Second Sunday in Ordinary Time

Tuesday of this last week the following reading from the Office of Readings by Saint Basil the Great caught my eye.  I’d like to share it with you this week.  Here is the title: “The ability to love is within each of us.”

“Love of God is not something that can be taught. We did not learn from someone else how to rejoice in light or want to live, or to love our parents or guardians. It is the same – perhaps even more so – with our love for God: it does not come by another’s teaching. As soon as the living creature (that is, man) comes to be, a power of reason is implanted in us like a seed, containing within it the ability and the need to love. When the school of God’s law admits this power of reason, it cultivates it diligently, skillfully nurtures it, and with God’s help brings it to perfection.

“For this reason, as by God’s gift, I find you with the zeal necessary to attain this end, and you on your part help me with your prayers. I will try to fan into flame the spark of divine love that is hidden within you, as far as I am able through the power of the Holy Spirit.

“First, let me say that we have already received from God the ability to fulfill all his commands. We have then no reason to resent them, as if something beyond our capacity were being asked of us. We have no reason either to be angry, as if we had to pay back more than we had received. When we use this ability in a right and fitting way, we lead a life of virtue and holiness. But if we misuse it, we fall into sin.

“This is the definition of sin: the misuse of powers given us by God for doing good, a use contrary to God’s commands. On the other hand, the virtue that God asks of us is the use of the same powers based on a good conscience in accordance with God’s command.

“Since this is so, we can say the same about love. Since we received a command to love God, we possess from the first moment of our existence an innate power and ability to love. The proof of this is not to be sought outside ourselves, but each one can learn this from himself and in himself. It is natural for us to want things that are good and pleasing to the eye, even though at first different things seem beautiful and good to different people. In the same way, we love what is related to us or near to us, though we have not been taught to do so, and we spontaneously feel well disposed to our benefactors.

“What, I ask, is more wonderful than the beauty of God? What thought is more pleasing and wonderful than God’s majesty? What desire is as urgent and overpowering as the desire implanted by God in a soul that is completely purified of sin and cries out in its love: I am wounded by love? The radiance of divine beauty is altogether beyond the power of words to describe.”

La lectura de la Oficina de Lecturas de San Basilio el Grande me llamó poderosamente la atención, el martes de la semana pasada. Por ese motivo me gustaría compartirla con ustedes esta semana. Su título es: “La capacidad de amar está dentro de cada uno de nosotros”.

“El amor de Dios no es algo que se pueda enseñar. No aprendemos de otra persona cómo regocijarnos en la luz o si queremos vivir, o amar a nuestros padres o tutores. Es lo mismo -quizá aún más- con nuestro amor a Dios: no viene de la enseñanza de otro. Tan pronto como la criatura viviente (es decir, el hombre) llega a su existencia, el poder de la razón se implanta en nosotros como una semilla, que contiene dentro de sí la capacidad y la necesidad de amar. Cuando la escuela de la ley de Dios admite este poder de la razón, lo cultiva diligentemente, lo nutre hábilmente y con la ayuda de Dios lo lleva a la perfección.

“Por esta razón, como por el don de Dios, te encuentro con el celo necesario para alcanzar este fin, y tú de tu parte me ayudas con tus oraciones. Trataré de encender en llamas la chispa del amor divino que se esconde dentro de ti, en la medida de lo posible a través del poder del Espíritu Santo.

“Primero, permítanme decir que ya hemos recibido de Dios la capacidad de cumplir con todos sus mandamientos. No tenemos razón para resentirnos, como si nos pidieran algo más allá de nuestra capacidad. No tenemos motivos para enojarnos, como si tuviéramos que devolver más de lo que hemos recibido. Cuando usamos esta habilidad de una manera correcta y adecuada, llevamos una vida de virtud y santidad. Pero si lo maltratamos, caemos en el pecado.

“Esta es la definición de pecado: el mal uso de los poderes que nos ha dado Dios para hacer el bien, un uso contrario a los mandamientos de Dios. Por otro lado, la virtud que Dios nos pide es el uso de los mismos poderes basados en una buena conciencia de acuerdo con el mandato de Dios.

“Como esto es así, podemos decir lo mismo sobre el amor. Desde que recibimos el mandato de amar a Dios, desde el primer momento de nuestra existencia poseemos un poder innato y la capacidad de amar. La prueba de esto no debe buscarse fuera de nosotros mismos, pero cada uno puede aprender ésto de sí mismo. Es natural que deseemos cosas que sean buenas y agradables a la vista, aunque al principio diferentes cosas parecen bellas y buenas para diferentes personas. De la misma manera, amamos lo que está relacionado con nosotros o cerca de nosotros, aunque no nos han enseñado a hacerlo, y espontáneamente nos sentimos bien dispuestos a nuestros benefactores.

“¿Qué es más maravilloso que la belleza de Dios? ¿Qué pensamiento es más agradable y maravilloso que la majestad de Dios? ¿Qué deseo es tan urgente y abrumador como el deseo implantado por Dios en un alma que está completamente purificada del pecado y clama en su amor: estoy herido por el amor? El resplandor de la belleza divina está más allá del poder de las palabras para describir “.

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