Third Sunday of Advent

This past Wednesday, in the Gospel reading, Jesus invites us once again to “come to… and I will give you rest.”  Taking to time to reflect on Our Lord’s words of profound comfort, I wanted to better comprehend what he is trying to tell us…

Who is this man who stands before us in this Gospel—the man whose gaze has penetrated into the most secret recesses of our souls and discovered what lies hidden there? A man who recognizes that we labor, that we are burdened by the demands of life, weighed down by our sins and imperfections, straining under the load of our passions and unfulfilled desires. Who is this man who would dare promise what we have always longed for in the inner sanctuaries of our consciences, yet never quite allowed ourselves to hope for? Who could utter such a simple, gentle, and appealing invitation, more than we could ever find ourselves worthy of: “Come to me… and I will give you rest”? Who but God himself?

All of this leads us to ask ourselves: how can we accept the invitation of the one who is God become man? How can we come to him? How can we attain what our souls have longed for all the days of our existence? Christ himself gives us the answer: “Take my yoke upon you and learn from me, for I am meek and humble of heart.” He is so humble that he does not even wait for us to respond to his invitation. He humbles himself so that he can first come to us at Christmas. To discover how to turn to him with our heavy burden of selfishness and unrestrained passions, we can first approach the manger where the King of Kings lies so helplessly.

Bethlehem is a mystery of humility and love. Doesn’t Christ seem humble to you, reduced to the state of a helpless infant? Without words or speeches, he teaches a living lesson we need to feel with all the intensity of which we are capable, allowing the consequences to spring forth on their own. Can we imagine any other state in which the goodness and humility of God radiate more clearly? Before this helpless child, who is God Incarnate out of love for us, we are reduced to silent wonder. All vain ambitions fade, all anger and bitter passion soften and all idle pursuits are driven far from our hearts. The yoke that burdened us, the rod of our taskmaster, is smashed and it is replaced by the light and easy yoke of love.

Lord, help us to penetrate more deeply into the mystery of your becoming a helpless and innocent child at Bethlehem for us. Help us to grow in goodness of heart so I can radiate your goodness to those around us.  Amen.

El pasado miércoles, en la lectura del Evangelio, Jesús nos invita una vez más a “venir a … y yo te daré descanso”. Tomando tiempo para reflexionar sobre las palabras de profundo consuelo de Nuestro Señor, quería comprender mejor lo que está tratando de decirnos.

¿Quién es este hombre que está delante de nosotros en este Evangelio, el hombre cuya mirada ha penetrado en los rincones más secretos de nuestras almas y descubierto lo que yace escondido allí? Un hombre que reconoce que trabajamos, que estamos agobiados por las exigencias de la vida, abrumados por nuestros pecados e imperfecciones, esforzándonos bajo la carga de nuestras pasiones y deseos incumplidos. ¿Quién es este hombre que se atrevería a prometer lo que siempre hemos anhelado en los santuarios interiores de nuestras conciencias, pero que nunca nos permitimos esperar? ¿Quién podría pronunciar una invitación tan simple, amable y atractiva, más de lo que podríamos encontrarnos dignos de: “Ven a mí … y te daré descanso”? ¿Quién sino Dios mismo?

Todo esto nos lleva a preguntarnos: ¿cómo podemos aceptar la invitación de aquel que es Dios convertido en hombre? ¿Cómo podemos ir a él? ¿Cómo podemos alcanzar lo que nuestras almas han anhelado todos los días de nuestra existencia? Cristo mismo nos da la respuesta: “Toma mi yugo sobre ti y aprende de mí, porque soy manso y humilde de corazón”. Es tan humilde que ni siquiera espera que respondamos a su invitación. Se humilla a sí mismo para que pueda venir a nosotros por primera vez en Navidad. Para descubrir cómo recurrir a él con nuestra carga pesada de egoísmo y pasiones incontroladas, primero podemos acercarnos al pesebre donde el Rey de Reyes se encuentra con tanta impotencia.

Belén es un misterio de humildad y amor. ¿No te parece humilde Cristo, reducido al estado de un infante indefenso? Sin palabras ni discursos, enseña una lección de vida que debemos sentir con toda la intensidad de la que somos capaces, permitiendo que las consecuencias surjan por sí mismas. ¿Podemos imaginar otro estado en el que la bondad y la humildad de Dios irradien más claramente? Ante este niño indefenso, que es Dios encarnado por amor a nosotros, estamos reducidos a la maravilla silenciosa. Todas las ambiciones vanas se desvanecen, toda la ira y la amarga pasión se suavizan y todas las actividades ociosas son alejadas de nuestros corazones. El yugo que nos agobió, la vara de nuestro capataz, es aplastado y reemplazado por el ligero y fácil yugo del amor.

Señor, ayúdanos a penetrar más profundamente en el misterio de convertirte en un niño indefenso e inocente en Belén por nosotros. Ayúdanos a crecer en la bondad de corazón para que pueda irradiar tu bondad a quienes nos rodean. Amén.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *