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Easter Sunday

What do we mean when we say we believe that Jesus rose from the dead? By the Resurrection we mean that Jesus, following his true and actual death and burial, rose from the grave in his total physical reality, to glorified perfection and immortality. Jesus really and truly rose from the dead, that is, his human body was restored to a supernatural and heavenly existence; St Peter says this clearly in today’s First Reading.

In the today’s Gospel we have the event of the empty tomb as the sign of Jesus’ resurrection to life. It teaches us two lessons.

A First lesson of the empty tomb concerns what the women saw regarding the Stone: When the women came to the tomb on Easter morning, they saw the tomb closed. But then an earthquake occurred and an angel of the Lord descended from heaven, and coming, rolled back the stone, and sat upon it (Matthew 28:2). Looking within, the women saw that the Savior had already been raised. So, it is clear that the Lord was raised when the tomb was still closed. This, then, is the greatest proof of his Resurrection – since, if the tomb had already been open, it may have been thought that robbers took the body; but, if the tomb was closed at the time Christ rose and came forth (by walking through the wall of the tomb, as he would soon walk through the walls of the upper-room), it was clear that the body had not been stolen, but that Jesus had indeed been raised and glorified.

A second lesson of the empty tomb is the symbolism of the burial linens, upon which today’s Gospel dwells (how they were found, and the fact that they were left there). First, notice that Jesus had passed through the shroud. The Apostle John saw “the wrappings lying there” (John 20:5). They were not messed up and disarranged. They were lying there still in their folds—that is what the Greek means—the shroud for the body where the body had been; the cloth that had covered his head where the head had lain. The whole point of the description is that the burial linens did not look as if they had been put off or taken off; they were lying there in their regular folds as if the body of Jesus had simply evaporated out of them. Secondly, the burial linens had been discarded by Jesus; the new life to which he had risen rendered the burial linens irrelevant.

In conclusion, Jesus Christ lives. And this crowns us with happiness. This is the great truth, which fills our faith with meaning. Jesus, who died on the cross, has risen. He has triumphed over death; he has overcome sorrow, anguish and the power of darkness… In him we find everything. Outside of him our life is empty.

May we never die through sin: may our spiritual resurrection be eternal. Amen.

¿Qué queremos decir cuando decimos que creemos que Jesús resucitó de entre los muertos? Por la Resurrección queremos decir que Jesús, después de su muerte y sepultura verdadera y real, se levantó de la tumba en su realidad física total, a la perfección e inmortalidad glorificada. Jesús realmente y verdaderamente se levantó de entre los muertos, es decir, su cuerpo humano fue restaurado a una existencia sobrenatural y celestial; San Pedro lo dice claramente en la primera lectura de hoy.

En el Evangelio de hoy tenemos el evento de la tumba vacía como el signo de la resurrección de Jesús a la vida, y nos enseña dos lecciones.

Una primera lección de la tumba vacía se refiere a lo que las mujeres vieron con respecto a la Piedra: cuando las mujeres llegaron a la tumba en la mañana de Pascua, vieron la tumba cerrada. Pero entonces se produjo un terremoto y un ángel del Señor descendió del cielo, y al venir, hizo retroceder la piedra y se sentó sobre ella (Mateo 28: 2). Mirando hacia adentro, las mujeres vieron que el Salvador ya había resucitado. Entonces, está claro que el Señor se había levantado cuando la tumba aún estaba cerrada. Esta, entonces, es la mayor prueba de su Resurrección, ya que, si la tumba ya estaba abierta, se podría haber pensado que los ladrones se llevaron el cuerpo; pero, si la tumba estaba cerrada en el momento en que Cristo se levantó y salió (al caminar a través de la pared de la tumba, ya que pronto pasaría por las paredes de la habitación superior), quedó claro que el cuerpo no había sido robado, pero que Jesús había sido resucitado y glorificado.

Una segunda lección de la tumba vacía es el simbolismo de la ropa de sepultura, en la que se basa el Evangelio de hoy (cómo se encontraron y el hecho de que se dejaron allí). Primero, noté que Jesús había pasado por el sudario. El apóstol Juan vió “las envolturas que yacían allí” (Juan 20: 5). No fueron desordenadas y desorganizadas. Yacían allí todavía en sus pliegues, eso es lo que significa en griego, el sudario del cuerpo donde había estado el cuerpo; la tela que había cubierto su cabeza donde la cabeza había estado tendida. El punto central de la descripción es que las sábanas de entierro no parecían como si hubieran sido colocadas o quitadas; estaban acostadas allí con sus pliegues regulares como si el cuerpo de Jesús simplemente se hubiera evaporado de ellas. En segundo lugar, las sábanas de entierro habían sido desechadas por Jesús; la nueva vida a la que se había levantado hacía irrelevante la ropa de entierro.

En conclusión, Jesucristo vive. Y ésto nos corona de felicidad. Esta es la gran verdad, que llena nuestra fe con significado. Jesús, que murió en la cruz, ha resucitado. Él ha triunfado sobre la muerte; ha vencido el dolor, la angustia y el poder de la oscuridad … En él encontramos todo. Fuera de él nuestra vida está vacía.

Que nunca muramos por el pecado: que nuestra resurrección espiritual sea eterna. Amén.

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