top of page

Fifteenth Sunday in Ordinary Time

Brothers and sisters, this week our Sunday readings have us reflect on both our calling to listen to the Word of God and our calling to go out and witness to others what God has taught us. Think about it: if God sent a prophet into our living room, we would probably listen carefully to what he had to say. At least, that’s what we would like to think. But listening to God’s word isn’t always as easy as it appears. In today’s First Reading, for example, we see a true prophet, chosen and sent by God, totally rejected. Amos had been telling the people of Israel that they needed to return to the basics of their religion, following the commandments and giving up their self-indulgent idolatries. You would think that with God’s authority and power behind him, everyone would simply hear and obey. But the message wasn’t comfortable for them, and so they rejected it, and they sent the prophet Amos packing. The same phenomenon appears in today’s Gospel. Jesus is giving some instructions to his apostles. And part of those instructions involves the proper way to react when people reject what they have to say. Jesus is preparing them for rejection – he knows that fallen human nature doesn’t like to be pushed outside of its comfort zone. But his message of salvation does just that; it pushes us out of our comfort zone. So today the Church is asking us to reflect first of all on how well we listen to God’s prophets, and to his words. Are we selective listeners, picking and choosing according to what fits our comfort zone? Or are we true followers of Christ, willing to love and obey him even when it means carrying our cross, willing to say with today’s Psalm: “I will hear what God proclaims?”It’s an important question. Our hearts are like the house Jesus mentions in the Gospel. If we welcome God’s word in our hearts, his grace will come and stay there, bringing peace, wisdom, and salvation. But if we don’t, God’s word will shake the dust from its feet and move on. Now, let’s briefly reflect on our calling to go out and witness to others what God has taught us. Think about it: the Word of God is like a seed; it needs an open furrow and a welcome. The Word of God is the link between God and man; once inside a man’s heart, its transformation begins. Christ needs coworkers who proclaim the Gospel. To them the Gospel’s recommendation applies: “Take only your walking stick and sandals,” as if to say, “Don’t put your trust in the means, but rather only in the grace of God.”Today, secularization, and agnosticism have taken over the mass media, politics and economic power. Their laws and customs harm the most basic morals, from the promotion of (abortion, euthanasia, assisted suicide, genetic manipulation, therapeutic cloning of embryos, etc.) to an open assault on family virtues, as well as an assault on our faith (our religious teaching, our popular devotions, the elimination of holidays). So, today’s readings help us to both ask and answer the following questions with His Grace and Help: Where are committed Christians who can give convincing answers through their words and proclaiming truth and goodness through the witness of their lives? The answer is: these committed Christians are you and me, as we walk hand in hand with Jesus in all the different places Our Lord will take us. We must remember that a Christian, a follower of Christ, is an apostle through the strength of his Baptism and his Confirmation. He or she is responsible for the salvation of his brothers and sisters. It is to make God’s love penetrate the world’s ordinary circumstances. It is to feel that God drives us to get involved with people and their problems. It is to charge our spiritual interior batteries and prepare ourselves to go out and witness what we’ve heard at Mass on Sundays, or during the week at our Bible studies and parish prayer groups. Lord Jesus, you’ve called us to both enter into a deeper relationship with you by becoming better listeners of your Most Holy Word, as well as to share with everyone what You’ve shared with us by witnessing our Faith. Help us to be faithful to our callings in both our words and actions. Amen.

Hermanos y hermanas, esta semana nuestras lecturas dominicales nos hacen reflexionar sobre nuestro llamado a escuchar la Palabra de Dios y nuestro llamado a salir y dar testimonio a los demás de lo que Dios nos ha enseñado. Piénselos: si Dios enviara un profeta a nuestra sala de estar, probablemente escucharíamos atentamente lo que tiene que decir. Al menos, eso es lo que nos gustaría pensar. Pero escuchar la palabra de Dios no siempre es tan fácil como parece. En la primera lectura de hoy, por ejemplo, vemos a un verdadero profeta, elegido y enviado por Dios, totalmente rechazado. Amós le había estado diciendo al pueblo de Israel que necesitaban volver a lo básico de su religión, seguir los mandamientos y abandonar sus idolatrías autoindulgentes. Pensarías que con la autoridad y el poder de Dios detrás de él, todos simplemente escucharían y obedecerían. Pero el mensaje no era cómodo para ellos, así que lo rechazaron y enviaron al profeta a empacar. El mismo fenómeno aparece en el evangelio de hoy. Jesús está dando algunas instrucciones a sus apóstoles. Y parte de esas instrucciones implica la forma correcta de reaccionar cuando las personas rechazan lo que tienen que decir. Jesús los está preparando para el rechazo; él sabe que a la naturaleza humana caída no le gusta que la empujen fuera de su zona de confort. Pero su mensaje de salvación hace precisamente eso; nos saca de nuestra zona de confort. Por eso, hoy la Iglesia nos pide que reflexionemos ante todo sobre lo bien que escuchamos a los profetas de Dios y sus palabras. ¿Somos oyentes selectivos, escogiendo y eligiendo de acuerdo con lo que se adapta a nuestra zona de confort? ¿O somos verdaderos seguidores de Cristo, dispuestos a amarlo y obedecerle incluso cuando eso signifique llevar nuestra cruz, dispuestos a decir con el Salmo de hoy: “Escucharé lo que Dios proclama?” Es una pregunta importante. Nuestros corazones son como la casa que Jesús menciona en el Evangelio. Si damos la bienvenida a la palabra de Dios en nuestro corazón, su gracia vendrá y permanecerá allí, trayendo paz, sabiduría y salvación. Pero si no lo hacemos, la palabra de Dios sacudirá el polvo de sus pies y seguirá adelante. Ahora, reflexionemos brevemente sobre nuestro llamado a salir y dar testimonio a los demás de lo que Dios nos ha enseñado. Piénselo: la Palabra de Dios es como una semilla; necesita un surco abierto y una bienvenida. La Palabra de Dios es el vínculo entre Dios y el hombre; una vez dentro del corazón de un hombre, comienza su transformación. Cristo necesita colaboradores que proclamen el Evangelio. Para ellos se aplica la recomendación del Evangelio: “Lleva sólo tu bastón y tus sandalias”, como si dijera: “No pongas tu confianza en los medios, sino sólo en la gracia de Dios”. Hoy, la secularización y el agnosticismo se han apoderado de los medios de comunicación, la política y el poder económico. Sus leyes y costumbres perjudican las morales más elementales, desde la promoción del aborto, eutanasia, suicidio asistido, manipulación genética, clonación terapéutica de embriones, etc. hasta un asalto abierto a las virtudes familiares, así como un asalto a nuestra fe ( nuestra enseñanza religiosa, nuestras devociones populares, la eliminación de las fiestas). Entonces, las lecturas de hoy nos ayudan a hacer y responder las siguientes preguntas con Su Gracia y Ayuda: ¿Dónde están los cristianos comprometidos que pueden dar respuestas convincentes a través de sus palabras, proclamar la verdad y la bondad a través del testimonio de sus vidas? La respuesta es: estos cristianos comprometidos somos tú y yo, mientras caminamos de la mano de Jesús en todos los diferentes lugares a los que Nuestro Señor nos llevará. Debemos recordar que un cristiano, un seguidor de Cristo, es un apóstol por la fuerza de su Bautismo y su Confirmación. Él o ella es responsable de la salvación de sus hermanos y hermanas. Es hacer que el amor de Dios penetre en las circunstancias ordinarias del mundo. Es sentir que Dios nos impulsa a involucrarnos con las personas y sus problemas. Es cargar nuestras baterías espirituales interiores y prepararnos para salir y presenciar lo que hemos escuchado en la Misa de los domingos, o durante la semana en nuestros estudios bíblicos y grupos de oración parroquiales. Señor Jesús, nos has llamado a entrar en una relación más profunda contigo convirtiéndonos en mejores oyentes de tu Santísima Palabra, así como a compartir con todos lo que has compartido con nosotros al ser testigos de nuestra fe. Ayúdanos a ser fieles a nuestros llamamientos tanto en palabras como en acciones. Amén.

bottom of page