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Nineteenth Sunday in Ordinary Time

This week, Jesus continues to help us discern how deep or how shallow is our faith in Him. In St. Luke’s Gospel 18:8, Jesus asked the following question, “When the Son of Man comes, will he find faith on earth?” That question is ever present and ever personal. The Lord says in today’s Gospel that the “Son of Man is coming at an unexpected hour.” When he comes at that unforeseen time, he will judge us on the basis of our faith “working through love” (Gal 5:6).

In today’s Gospel, Jesus describes the faithful way a person prepares for his coming. Jesus says that the person with faith will be alert for the manifestation of Christ’s presence. He will not be afraid, but trust in the Father’s promise of a kingdom. For that reason, he will be working to build up an “unfailing treasure in heaven” and have his heart always “lifted up to the Lord,” who is his treasure. The lamp of his heart will be burning in love. He will be “dressed for action,” ready to respond immediately to the Lord whenever he makes his presence felt and knocks on the door of his life. He will guard his heart, lest any intruders break in. He will be always found “at work,” being a trustworthy steward of the Lord’s gifts. This faithful disciple will be acting in the Lord’s supposed absence just as he would if the Lord were present. Jesus promises that all such servants will be “blessed.”

Our second reading from the letter to the Hebrews describes for us in greater detail this distinction between faith and the lack of it. It says, “faith is the assurance of what is hoped for and the conviction of things not seen.” The faithful person is one who is sure that the promises made by the Lord will be fulfilled (cf: Lk 1:45). The faithful person is one who is absolutely convinced in the reality of a world that extends far beyond the visible, the reality where the Invisible God lives, where heaven is, where grace abides. When confronted with a choice between the tangible, visible, here-and-now material world, and the world of God and trust in his promises, the faithful man or woman always chooses God. To return to the images of the Gospel, the faithful one is assured of the promise of the Lord’s return and is convinced of his presence, whereas the unfaithful person doubts the Lord’s promises and the Lord’s imminence.

Lets conclude back to the beginning: “When the Lord comes, will he find faith on earth?” That is the question. Will he find us trusting in him and therefore trusting in his teaching and in his promises with conviction and certainty? The Lord promises that when he comes, if he finds his servants “watchful and ready” he will “have them sit down to eat and … come to serve them.” We have come here today out of faith, and the Lord does not let this faith go unrewarded. He himself comes to meet us without delay, “girds himself with an apron” as he did during the Last Supper, and feeds us with the food of everlasting life. May this celebration of the Most Holy Eucharist increase our faith in God’s words and in his word-made-flesh, so that we may always grasp on to his promises and come through faith to their eternal fulfillment. Amen.

Esta semana, Jesús continúa ayudándonos a discernir cuán profunda o superficial es nuestra fe en Él. En el Evangelio de San Lucas 18: 8, Jesús hizo la siguiente pregunta: “Cuando venga el Hijo del Hombre, ¿encontrará fe en la tierra?” Esa pregunta es personal y siempre está presente. El Señor dice en el Evangelio de hoy que el “Hijo del hombre vendrá en una hora inesperada”. Cuando venga en ese momento imprevisto, nos juzgará sobre la base de nuestra fe “trabajando a través del amor” (Gal 5: 6).

En el Evangelio de hoy, Jesús describe la forma fiel en que una persona se prepara para su venida. Jesús dice que la persona con fe estará alerta a la manifestación de la presencia de Cristo. No tendrá miedo, porque confía en la promesa de un reino del Padre. Por esa razón, él estará trabajando para construir un “tesoro inagotable en el cielo” y tendrá su corazón siempre “elevado al Señor”, quién es su tesoro. La lámpara de su corazón arderá de amor. Él estará “vestido para la acción”, listo para responder de inmediato al Señor cada vez que haga sentir su presencia y toque la puerta de su vida. Protegerá su corazón, para que no entren intrusos. Siempre se lo encontrará “en el trabajo”, siendo un administrador confiable de los dones del Señor. Este fiel discípulo actuará en la supuesta ausencia del Señor tal como lo haría si el Señor estuviera presente. Jesús promete que todos esos siervos serán “bendecidos”.

Nuestra segunda lectura de la carta a los Hebreos nos describe con mayor detalle esta distinción entre la fe y la falta de ella. Dice: “la fe es la seguridad de lo que se espera y la convicción de lo que no se ve”. La persona fiel es alguien que está seguro de que las promesas hechas por el Señor se cumplirán (cf: Lc 1:45). La persona fiel es alguien que está absolutamente convencido de la realidad de un mundo que se extiende mucho más allá de lo visible, la realidad donde vive el Dios Invisible, donde está el cielo, donde mora la gracia. Cuando se enfrenta a una elección entre el mundo material tangible, visible, aquí y ahora, y el mundo de Dios y confía en sus promesas, el hombre o la mujer fiel siempre elige a Dios. Para volver a las imágenes del Evangelio, el fiel está seguro de la promesa del regreso del Señor y está convencido de su presencia, mientras que la persona infiel duda de las promesas del Señor y de la inminencia del Señor.

Volvamos al principio: “Cuando venga el Señor, ¿encontrará fe en la tierra?” Esa es la pregunta. ¿Nos encontrará confiando en él y, por lo tanto, confiando en su enseñanza y en sus promesas con convicción y certeza? El Señor promete que cuando venga, si encuentra a sus siervos “vigilantes y listos”, los “sentará a comer y … vendrá a servirlos”. Hoy hemos venido aquí por fe, y el Señor no permite que esta fe quede sin recompensa. Él mismo viene a recibirnos sin demora, “se ciñe con un delantal” como lo hizo durante la Última Cena y nos alimenta con la comida de la vida eterna. Que esta celebración de la Santísima Eucaristía aumente nuestra fe en las palabras de Dios y en su palabra hecha carne, para que siempre podamos aferrarnos a sus promesas y llegar por la fe a su cumplimiento eterno. Amén.

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