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Second Sunday of Easter

As I mentioned Easter Sunday morning about the importance of Easter, the Solemnity we celebrate Easter is so important, and it means so much to our Faith, that for the next 50 days, Holy Mother Church will explain it to us, idea by idea each day in the preselected Mass readings. The next eight days of the Octave of Easter, in fact, actually focus entirely on just what happened the first few hours of Easter Day. Let us begin to explore what we find during the Easter octave.

On this beautiful Easter Monday, we encounter a huge contrast in the readings about how to respond to the startling fact of Jesus’ resurrection.

Let’s look first at how the chief priests and the elders of the people responded. They responded with denial. It wasn’t enough for them to use betrayal to arrest him, illegality to try him, slander to accuse him before Pilate and malice to whip up the crowd to choose a murderer, Barabbas, over him. Now when the guards they had requested be placed at the tomb return to them to tell them what happened during the night—that angels appeared, that there was a burst of light, that the stone was rolled back, that Jesus wasn’t there but his garments were left—they reacted once again with evil. They bribed the guards to lie, to say that while they were asleep Jesus’ disciples came and stole his body and somehow carried him naked to some other part of the city while the Sabbath was still occurring. Of course if they were asleep, they would have had no idea what happened to Jesus’ body! But once people are given to living a lie because it’s more convenient, they’ll accept anything. There are still many who want to deny the reality of the resurrection but as St. Thomas Aquinas once wrote, if the Resurrection didn’t happen, then the fact that a bunch of barely literate fishermen and nobodies from Galilee could convince so many down-to-earth people throughout the ancient world falsely that it did and all be willing to lay down their lives for that invented reality would be a greater miracle than the miracle of the Resurrection itself!

En la semana de Pascua mencioné su importancia, también es muy importante la solemnidad con la cuál celebramos la Pascua y significa tanto a nuestra fe, que durante los próximos 50 días, la Sagrada Madre Iglesia nos explicará, cada día idea por idea en las lecturas de masa preseleccionadas. Los próximos ocho días de la octava de Pascua, de hecho, se enfocan completamente en lo que sucedió en las primeras horas del día de Pascua. Comencemos a explorar lo que encontramos durante la octava de Pascua. En esta hermosa Semana Santa, demostramos un gran contraste en las lecturas sobre cómo responder al hecho de la resurrección de Jesús. Veamos primero sobre cómo respondieron los principales sacerdotes y los ancianos de la gente. Ellos respondieron con negación. No era suficiente que usen la traición para arrestarlo, la ilegalidad para probarlo, difamar para acusarlo antes de Pilato y la malicia para incitar a la multitud a elegir un asesino, Barabbas, en vez de Él. Ahora, cuando los guardias que habían solicitado se colocaron en la tumba regresaron a ellos para decirles lo que sucedió durante la noche, que los ángeles aparecieron, que había una estallida de luz, que la piedra se había movido, que Jesús no estaba allí, pero sus prendas fueron dejadas, reaccionaron una vez más con el mal. Ellos sobornaron los guardias para decir que mientras estaban dormidos, los discípulos de Jesús vieron y robaron su cuerpo y de alguna manera lo llevaron desnudo a otra parte de la ciudad mientras todavía era sábado. Por supuesto, si estuvieron dormidos, no habrían tenido idea de lo que le sucedió al cuerpo de Jesús. Pero una vez que a las personas se les cuenta una mentira porque es más conveniente, aceptarán cualquier cosa. Todavía hay muchos que quieren negar la realidad de la resurrección, pero cuando escribió Santo Tomás de Aquino una vez, si la resurrección no sucedió, entonces el hecho de que un montón de pescadores analfabetos de Galilea podía convencer a tantas personas de la tierra en todo el mundo antiguo falsamente que lo hiciera y todo estaría dispuesto a costarles sus vidas por esa realidad inventada que sería un milagro mayor que el milagro de la Resurrección misma !!.

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