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Sixth Sunday in Ordinary Time

Leprosy was one of the most feared diseases in ancient times. As explained in today’s First Reading, lepers were excluded from society and left to die a slow, painful, humiliating death. They were prohibited by law from coming within 100 yards of healthy people; this is why they had to shout, “Unclean, unclean!”Theologians and spiritual writers have always seen in this Old Testament conception of leprosy a symbol of sin. Sin is a kind of spiritual leprosy. It disfigures our souls and spreads into every corner of our lives. It destroys us and destroys our ability to relate to other people. It cuts us off from the purpose of our life: which is a preparation for heaven. Just as leprosy starts small but spreads and grows, so one sin, one betrayal of our conscience or one compromise with Our Lord’s teachings can easily become a spark that starts a spiritual forest fire.The closer we consciously stay with Our Lord during the day in everything we do, the happier we will be in this life and and the next. Jesus said: “I am the vine, you are the branches; he who abides in Me and I in him, he bears much fruit, for apart from Me you can do nothing.” (John 15,5).As we reflect on the similarity between leprosy and sin, let us ask Our Lord with profound humility and conviction to help us examine our consciences better each time we go to the Sacrament of Confession. As in past years, I repeat, this is a good spot to recommend a project we can start now and bring to conclusion before this Easter. Get out our copy of the CCC (or online) and begin to read Part 3 Section 2 Chapter 1: the first commandment…St Mark points out a subtle detail in this encounter that we should not overlook. St Mark tells us that the leper “came to Jesus,” close enough to kneel in front of him. Why would he do that when everyone knew that the law required him to keep his distance? Something about Jesus must have inspired confidence.Do we have that kind of confidence in Jesus? Jesus has chosen to stay as close to us as He was to that leper, by remaining with us the Most Holy Eucharist. In every Catholic Church, Jesus is truly present in the Tabernacle, Body, Blood, Soul, and Divinity, as the little red sanctuary lamp reminds us.When we drive by a Catholic Church, Jesus is calling to our hearts just as he called out to the heart of this leper. He is inviting us to come up close to Him, kneel down in front of him, and pour out all our miseries, hardships, confusions, and needs, Praying the same beautiful prayer that this leper prayed: “Lord, if You wish, You can make me clean.”You will not have to wait long to hear the Master’s reply: “Volo, mundare” “I do will it. Be made clean!” Let us approach with great confidence and say: Jesus, I trust in you.

La lepra fue una de las enfermedades más temidas en la antigüedad. Como se explica en la Primera lectura de hoy, los leprosos fueron excluidos de la sociedad y se les dejó morir una muerte lenta, dolorosa y humillante. La ley les prohibía acercarse a menos de 100 metros de personas sanas; por eso tenían que gritar: “¡Inmundo, inmundo!” Los teólogos y escritores espirituales siempre han visto en esta concepción de la lepra del Antiguo Testamento, un símbolo del pecado. El pecado es una especie de lepra espiritual. Desfigura nuestras almas y se esparce por todos los rincones de nuestras vidas. Nos destruye y destruye nuestra capacidad de relacionarnos con otras personas. Nos aleja del propósito de nuestra vida: que es una preparación para el cielo. Así como la lepra comienza poco a poco, se propaga y crece, un pecado, una traición a nuestra conciencia o un compromiso con las enseñanzas de Nuestro Señor pueden convertirse fácilmente en una chispa que inicia un incendio forestal espiritual. Cuanto más cerca estemos conscientemente de Nuestro Señor durante el día en todo lo que hacemos, más felices seremos en esta vida y en la próxima. Jesús dijo: “Yo soy la vid, ustedes son las ramas; el que permanece en mí y yo en él, dará muchos frutos, porque separados de mí nada podéis hacer ”. (Juan 15,5). Mientras reflexionamos sobre la similitud entre la lepra y el pecado, pidamos a Nuestro Señor con profunda humildad y convicción que nos ayude a examinar mejor nuestra conciencia cada vez que vamos al Sacramento de la Confesión. Como en años anteriores, repito, este es un buen lugar para recomendar un proyecto que podemos comenzar ahora y llevar a término antes de esta Semana Santa. Obtenga nuestra copia del CIC (o en línea) y comience a leer la Parte 3 Sección 2 Capítulo 1: el primer mandamiento … San Marcos señala un detalle sutil en este encuentro que no debemos pasar por alto. San Marcos nos dice que el leproso “vino a Jesús”, lo suficientemente cerca como para arrodillarse frente a él. ¿Por qué haría eso cuando todos sabían que la ley le exigía mantener las distancias? Algo acerca de Jesús debe haber inspirado confianza. ¿Tenemos ese tipo de confianza en Jesús? Jesús ha elegido permanecer tan cerca de nosotros como lo estuvo con ese leproso, permaneciendo con nosotros la Santísima Eucaristía. En cada Iglesia Católica, Jesús está verdaderamente presente en el Tabernáculo, Cuerpo, Sangre, Alma y Divinidad, como nos recuerda la pequeña lámpara roja del santuario. Cuando pasamos por una iglesia católica, Jesús está llamando a nuestros corazones tal como llamó al corazón de este leproso. Él nos invita a acercarnos a Él, arrodillarnos frente a Él y derramar todas nuestras miserias, dificultades, confusiones y necesidades, rezando la misma oración hermosa que hizo este leproso: “Señor, si quieres, Tú puedes limpiarme “. No tendrás que esperar mucho para escuchar la respuesta del Maestro: “Volo, mundare” “Lo haré. ¡Queda limpio! ” Acerquémonos con mucha confianza y digamos: Jesús, en ti confío.

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