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Thirty-Second Sunday in Ordinary Time

Devotion to the Poor Souls by Fr. John A. Hardon, S.J.

Over the centuries the month of November has been dedicated to the Poor Souls. No doubt the reason is because November is the last month of the liturgical year, even as purgatory is the last stage of human existence before a soul reaches heaven.

Who Are the Poor Souls?

The Poor Souls are the souls of those people who died in the friendship of God. But they still have some suffering to undergo for the sins they had committed during their lives on earth. It is the infallible teaching of the Catholic Church that there is a purgatory. As the word itself indicates, purgatory is the state of those who still have to be cleansed of the penalty which they owe for their past offenses against God.

The Poor Souls are poor because they are in suffering and need our help. We know from Sacred Scripture that there is a purgatory, as described in the second book of Maccabees, which unfortunately has been removed from the Protestant Old Testament. As described in Sacred Scripture, Judas Maccabeus, the leader of a Jewish army, decided to offer a sacrifice for the Jews who had died in battle. The Bible then tells us,”If he had not expected the fallen to rise again, it would have been superstitious and foolish to pray for the dead.” However, since he believed in the resurrection of the dead, “he had this atonement sacrifice offered for the dead, so that they might be released from their sins” (II Maccabees 12:41?45).

The existence of purgatory is a defined truth of the Catholic faith. Those who die without the guilt of mortal sin, but with temporal punishment still due for their past offenses “are cleansed after death in purgatorial or cleansing punishments.”

It is commonly believed that the principal suffering in purgatory is the pain of loss. The souls are temporarily deprived of the Beatific Vision.

Why are the Poor Souls in Purgatory?

In order to understand why the Poor Souls are in purgatory, as Catholics we should know what we believe about the double effect of every sin. Every time we sin we lose more or less of God’s grace. This we call “guilt.” Every time we sin we also incur a debt of pain. This we call “penalty.”

Mortal sins are called mortal because they deprive the sinner of sanctifying grace and the right to heaven. Mortal sins also incur the debt of eternal punishment.

When mortal sins are forgiven in the sacrament of penance, sanctifying grace is restored and the debt of eternal punishment is removed. But normally there is still temporal punishment to be expiated. Moreover, venial sins always carry with them a debt of temporal punishment, which is more or less remitted, depending on a person’s spiritual dispositions.

This immediately tells us that because we are sinners we must expect to suffer in expiation for our sins. The choice we have is between patiently suffering here on earth or suffering in purgatory after our bodily death. (to be continued)

Devoción a las almas pobres por el padre John A. Hardon, S.J.

A lo largo de los siglos, el mes de noviembre se ha dedicado a las Almas Pobres. Sin duda, la razón es porque noviembre es el último mes litúrgico del año, incluso cuando el purgatorio es la última etapa de la existencia humana antes de que un alma llegue al cielo.

¿Quiénes son las almas pobres?

Las Almas Pobres son las almas de aquellas personas que murieron en la amistad de Dios, pero todavía tienen que sufrir por los pecados que cometieron durante sus vidas en la tierra. Es la enseñanza infalible de la Iglesia Católica de que hay un purgatorio. Como la palabra misma indica, el purgatorio es el estado de aquellos que todavía tienen que ser limpiados de la pena que deben por sus ofensas pasadas contra Dios.

Las Almas Pobres son pobres porque están sufriendo y necesitan nuestra ayuda. Sabemos por la Sagrada Escritura que hay un purgatorio, como se describe en el segundo libro de Macabeos, que desafortunadamente ha sido eliminado del Antiguo Testamento protestante. Como se describe en la Sagrada Escritura, Judas Macabeo, el líder de un ejército judío, decidió ofrecer un sacrificio por los judíos que habían muerto en la batalla. La Biblia luego nos dice: “Si él no hubiera esperado que los caídos resucitaran, habría sido supersticioso y tonto rezar por los muertos”. Sin embargo, dado que creía en la resurrección de los muertos, “se le ofreció este sacrificio de expiación por los muertos, para que pudieran ser liberados de sus pecados” (II Macabeos 12: 41–45).

La existencia del purgatorio es una verdad definida de la fe católica. Aquellos que mueren sin la culpa del pecado mortal, pero con el castigo temporal aún debido por sus ofensas pasadas “son limpiados después de la muerte en castigos purgadores o de limpieza”.

Se cree comúnmente que el principal sufrimiento en el purgatorio es el dolor de la pérdida. Las almas se ven privadas temporalmente de la visión beatífica. ¿ Por qué las almas pobres están en el purgatorio?

Para entender por qué las Almas Pobres están en el purgatorio, como católicos debemos saber lo que creemos sobre el doble efecto de cada pecado. Cada vez que pecamos perdemos más o menos de la gracia de Dios. A ésto lo llamamos “culpa”. Cada vez que pecamos también incurrimos en una deuda de dolor. A ésto

lo llamamos “penalización”.

Los pecados mortales se llaman mortales porque privan al pecador de la gracia santificante y el derecho al cielo. Los pecados mortales también incurren en la deuda del castigo eterno.

Cuando los pecados mortales son perdonados en el sacramento de la penitencia, se restaura la gracia santificante y se elimina la deuda del castigo eterno. Pero normalmente todavía hay castigo temporal por expiar. Además, los pecados veniales siempre llevan consigo una deuda de castigo temporal, que se remite más o menos, dependiendo de las disposiciones espirituales de una persona.

Esto inmediatamente nos dice que debido a que somos pecadores, debemos esperar sufrir en expiación por nuestros pecados. La elección que tenemos es entre sufrir pacientemente aquí en la tierra o sufrir en el purgatorio después de nuestra muerte corporal. (continuará)

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