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Easter Sunday

No day of the year is a day of overflowing joy like today. Today is the Solemnity of the Resurrec- tion of Our Lord Jesus Christ. The Solemnity we celebrate today is so important, and it means so much to our Faith, that for the next 50 days, Holy Mother Church will explain it to us, idea by idea. The next eight days of the Octave of Easter, in fact, actually focus entirely on just what happened the first few hours of Easter Day. By the Resurrection we mean that Jesus, following his true and actual death and burial, rose from the grave in his total physical reality, to glorified perfection and immortality. Jesus really and truly rose from the dead, that is, his human body was restored to a supernatural and heavenly existence; St Peter says this clearly in today’s First Reading. As St Peter and the Apostles believed, so do we. There are various occurrences, events or aspects to Jesus’ Resurrection recounted in the New Testament on Easter morning. Let’s look at the event of the empty tomb as the sign of Jesus’ resurrection to life. It teaches us two lessons. A First lesson of the empty tomb concerns what the women saw regarding the Stone: When the women came to the tomb on Easter morning, they saw the tomb closed. But then an earthquake occurred and an angel of the Lord descended from heaven, and coming, rolled back the stone, and sat upon it (Matthew 28:2). Looking within, the women saw that the Savior had already been raised. So, it is clear that the Lord was raised when the tomb was still closed. This, then, is the greatest proof of his Resurrection – since, if the tomb had already been open, it may have been thought that robbers took the body; but, if the tomb was closed at the time Christ rose and came forth (by walking through the wall of the tomb, as he would soon walk through the walls of the upper-room), it was clear that the body had not been stolen, but that Jesus had indeed been raised and glorified. A second lesson of the empty tomb is the symbolism of the burial linens, upon which today’s Gospel dwells (how they were found, and the fact that they were left there). First, notice that Jesus had passed through the shroud. The Apostle John saw “the wrappings lying there” (John 20:5). They were not messed up and disarranged. They were lying there still in their folds—that is what the Greek means—the shroud for the body where the body had been; the cloth that had covered his head where the head had lain. The whole point of the description is that the burial linens did not look as if they had been put off or taken off; they were lying there in their regular folds as if the body of Jesus had simply evaporated out of them. Secondly, the burial linens had been discarded by Jesus; the new life to which he had risen rendered the burial linens irrelevant. Our belief as Christians is of course not simply in an empty tomb; our faith is in the risen, living Lord Jesus, who really appeared to his disciples, as St. Peter recalls in today’s First Read- ing. St. Peter calls attention to the importance of Jesus’ disciples not only experiencing and enjoying the joy of their Risen Master and Lord but also of sharing that experience and joy with as many people as possible. It is something we must do also. Not to share with others what our Easter joy means to us is to leave Easter only half celebrated. In conclusion, Jesus Christ lives. And this crowns us with happiness. This is the great truth, which fills our faith with meaning. Jesus, who died on the cross, has risen. He has tri- umphed over death; he has overcome sorrow, anguish and the power of darkness… In him we find everything. Outside of him our life is empty. May we never die through sin: may our spiritual resurrection be eternal. Amen.

Ningún día del año es un día de alegría desbordante como hoy. Hoy es la Solemnidad de la Resurrección de Nuestro Señor Jesucristo. La Solemnidad que celebramos hoy es tan importante, y significa tanto para nuestra Fe, que durante los próximos 50 días, la Santa Madre Iglesia nos lo explicará, idea por idea. Los siguientes ocho días de la Octava de Pascua, de hecho, se centran por completo en lo que sucedió las primeras horas del Día de Pascua. Por Resurrección queremos decir que Jesús, después de su muerte y entierro real y verdadero, se levantó de la tumba en su total realidad física, a la perfección glorificada y la inmortalidad. Jesús resucitó real y verdaderamente de entre los muertos, es decir, su cuerpo humano fue restaurado a una existencia sobrenatural y celestial; San Pedro lo dice claramente en la primera lectura de hoy como creyeron San Pedro y los Apóstoles, nosotros también. Hay varios sucesos, eventos o aspectos de la resurrección de Jesús narrados en el Nuevo Testamento en la mañana de Pascua. Veamos el evento de la tumba vacía como la señal de la resurrección de Jesús a la vida que nos enseña dos lecciones. Una primera lección del sepulcro vacío se refiere a lo que vieron las mujeres con respecto a la Piedra: Cuando las mujeres llegaron al sepulcro en la mañana de Pascua, vieron el sepulcro cerrado. Entonces ocurrió un terremoto y un ángel del Señor descendió del cielo, y viniendo, hizo retroceder la piedra y se sentó sobre ella (Mateo 28: 2). Al mirar dentro, las mujeres vieron que el Salvador ya había resucitado. Entonces, está claro que el Señor resucitó cuando la tumba aún estaba cerrada. Ésta, entonces, es la prueba más grande de su resurrección, ya que, si la tumba ya estaba abierta, se podría haber pensado que los ladrones se llevaron el cuerpo; pero, si la tumba estaba cerrada en el momento en que Cristo se levantó y salió (caminando a través de la pared de la tumba, como pronto atravesaría las paredes del aposento alto), estaba claro que el cuerpo no había sido robado, pero que Jesús ciertamente había resucitado y glorificado. Una segunda lección de la tumba vacía es el simbolismo de los lienzos funerarios, sobre los que habita el Evangelio de hoy (cómo se encontraron y el hecho de que se dejaron allí). Primero, observé que Jesús había atravesado el sudario. El apóstol Juan vio “los envoltorios allí puestos” (Juan 20: 5) y que no estaban desordenados. Yacían allí todavía en sus pliegues, eso es lo que significa en griego, el sudario del cuerpo donde había estado el cuerpo; la tela que le había cubierto la cabeza donde había estado la cabeza. El punto central de la descripción es que las sábanas funerarias no parecían haber sido quitadas; yacían allí en sus pliegues regulares como si el cuerpo de Jesús simplemente se hubiera evaporado de ellos. En segundo lugar, Jesús había desechado las sábanas del entierro; la vida nueva a la que había resucitado hacía que las sábanas funerarias fueran irrelevantes. Nuestra creencia como cristianos, por supuesto, no está simplemente en una tumba vacía; nuestra fe está en el Señor Jesús resucitado y vivo, que se apareció realmente a sus discípulos, como recuerda San Pedro en la primera lectura de hoy. San Pedro llama la atención sobre la importancia de que los discípulos de Jesús no sólo experimenten y disfruten del gozo de su Maestro y Señor resucitado, sino también de compartir esa experiencia y gozo con tantas personas como sea posible. Es algo que también debemos hacer. No compartir con los demás lo que significa nuestra alegría pascual para nosotros es dejar la Pascua celebrada sólo a medias. En conclusión, Jesucristo vive. Y esto nos corona de felicidad. Esta es la gran verdad, que llena de significado nuestra fe. Jesús, que murió en la cruz, ha resucitado. Ha triunfado sobre la muerte; ha vencido el dolor, la angustia y el poder de las tinieblas… En él encontramos todo. Fuera de él nuestra vida está vacía. Que nunca muramos por el pecado: que nuestra resurrección espiritual sea eterna. Amén.

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