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Feast of Corpus Christi

In the 13th century, a Belgian nun named Juliana of Liege urged the Church leadership to institute a feast in honor of the Most Blessed Sacrament on the Thursday following Trinity Sunday. The feast of Corpus Christi was eventually established as a universal feast by 1264, and soon after the feast was given an “octave,” meaning that the spiritual themes celebrated on Corpus Christi would remain the primary focus of the Church’s liturgy for a total of eight days.

This was the case for many centuries, and during the 17th century, St. Margaret Mary Alocque had a private vision in which Jesus revealed his heart to her and said, “I ask thee that the first Friday after the octave of Corpus Christi be set apart as a special feast to honor My Heart.” It is recorded that she had this vision during Eucharistic adoration, with the Blessed Sacrament exposed on the altar.

This wasn’t completely fulfilled until 1856 when Pope Pius IX established the feast of the Sacred Heart on the universal Roman calendar, fixing it on the day following the octave of Corpus Christi. The feast of the Sacred Heart remains on this day, even though the octave of Corpus Christi is no longer celebrated, and the Solemnity of Corpus Christi is transferred to the Sunday after Trinity Sunday in the United States.

It is fitting that the Church would have meditated on the gift of the Blessed Sacrament for eight days, spiritually preparing oneself to honor the Heart of Jesus.

Jesus himself asked St. Margaret Mary to promote both the feast of the Sacred Heart and Eucharistic adoration, making the connection very clear. It is in the Eucharistic host that we can find the Heart of Jesus, beating and pouring itself out upon us.

It is not a coincidence that the feast of the Sacred Heart falls so near to the feast of Corpus Christi, as the celebration of one naturally leads to the other.

“Lord Jesus Christ, Son of the living God, who, by the will of the Father and the cooperation of the Holy Spirit, hast by Thy death given life to the world, deliver me by this Thy most sacred Body and Blood from all my sins and from every evil. Make me always adhere to Thy commandments and never permit me to be separated from Thee” (old Roman Missal).

“O what a wonderful and intimate union is established between the soul and You, O lovable Lord, when it receives You in the Holy Eucharist! Then the soul becomes one with You, provided it is well-disposed by the practice of the virtues, to imitate what You did in the course of Your life, Passion, and death. No, I cannot be perfectly united to You, O Christ, or You to me in Holy Communion, if I do not first make myself like You by renouncing myself and practicing the virtues most pleasing to You, and of which You have given us such wonderful examples.

“My union with You in Holy Communion will be more perfect to the degree that I become more like You by the practice of the virtues” (cf. St. Mary Magdalen dei Pazzi).

“O Jesus, You alone do I love and desire, for You alone do I hunger and thirst, in You I wish to lose myself and be consumed. Envelop me in the flame of Your charity and make me cling so closely to You that I can never be separated from You!

“O Lord Jesus, O immense ocean, why do You wait to absorb this little drop of water in Your immensity? My soul’s one desire is to leave myself and enter into You. Open, O Lord, open Your loving Heart to me, for I desire nothing but You and I wish to cling to You with all my being. O wonderful union! This intimacy with You is, in truth, of more value than life itself! O my Beloved, permit me to embrace You in the depths of my soul so that, united to You, I may remain there, joined to You by an indissoluble bond!” (St. Gertrude). (Quoted from “Divine Intimacy”).

En el siglo 13, una monja belga llamada Juliana de Lieja instó a los líderes de la Iglesia a instituir una fiesta en honor al Santísimo Sacramento, el jueves siguiente al domingo de la Trinidad. La fiesta de Corpus Christi finalmente se estableció como una fiesta universal en 1264, y poco después se le dió una “octava”, lo que significa que los temas espirituales celebrados en Corpus Christi seguirían siendo el foco principal de la liturgia de la Iglesia por un total de ocho dias.

Este fue el caso durante muchos siglos, y durante el siglo XVII, Santa Margarita María Alocque tuvo una visión privada en la que Jesús le reveló su corazón a ella y le dijo: “Te pido que el primer viernes después de la octava de Corpus Christi se establezca una fiesta especial aparte para honrar a Mi Corazón ”. Se registra que ella tuvo esta visión durante la adoración eucarística, con el Santísimo Sacramento expuesto en el altar.

Esto no se cumplió completamente hasta 1856, cuando el Papa Pío IX estableció la fiesta del Sagrado Corazón en el calendario romano universal, y la fijó el día siguiente a la octava de Corpus Christi. La fiesta del Sagrado Corazón permanece en este día, a pesar de que la octava del Corpus Christi ya no se celebra, y la Solemnidad de Corpus Christi se transfiere al domingo posterior al domingo de Trinidad en los Estados Unidos.

Es apropiado que la Iglesia haya meditado en el don del Santísimo Sacramento durante ocho días, preparándose espiritualmente para honrar el Corazón de Jesús.

El mismo Jesús le pidió a Santa Margarita María que promoviera tanto la fiesta del Sagrado Corazón como la adoración eucarística, dejando muy clara la conexión. Es en el anfitrión de la Eucaristía que podemos encontrar el Corazón de Jesús, latiendo y derramándose sobre nosotros.

No es una coincidencia que la fiesta del Sagrado Corazón caiga tan cerca de la fiesta del Corpus Christi, ya que la celebración de uno conduce naturalmente a la otra. “Señor Jesucristo, Hijo del Dios viviente, quién, por la voluntad del Padre y la cooperación del Espíritu Santo, has dado vida al mundo con tu muerte, me entregas este Cuerpo y Sangre más sagrados que todos mis pecados y de todo mal. Hazme cumplir siempre con tus mandamientos y nunca permitas que me separe de ti ”(antiguo Misal Romano).

“¡Oh, qué unión tan maravillosa e íntima se establece entre el alma y tú, oh amado Señor, cuando te recibe en la Sagrada Eucaristía! Entonces el alma se convierte en uno contigo, siempre que esté bien dispuesta para la práctica de las virtudes, para imitar lo que hiciste en el curso de tu vida, pasión y muerte. No, no puedo estar perfectamente unido a ti, oh Cristo, o a ti en la comunión, si no hago como tú al renunciar a mí mismo y practicar las virtudes que más te agradan, y de las cuáles nos has dado tales maravillosos ejemplos.

“Mi unión contigo en la comunión será más perfecta en la medida en que me vuelva más como tú por la práctica de las virtudes” (cf. Santa María Magdalena de la Pazzi).

“Oh Jesús, sólo a ti amo y deseo; sólo tengo hambre y sed de ti, en ti quiero perderme y ser consumido. Envuélveme en la llama de tu caridad y hazme estar cerca de ti para que nunca pueda separarme.

“Oh Señor Jesús, oh inmenso océano, ¿por qué esperas para absorber esta pequeña gota de agua en Tu inmensidad? El único deseo de mi alma es dejarme y entrar en ti. Abre, oh Señor, abre tu corazón amoroso hacia mí, porque no deseo nada más que a ti y deseo aferrarme a ti con todo mi ser. ¡Oh unión maravillosa ! ¡Esta intimidad contigo es, en verdad, más valiosa que la vida misma! ¡Oh, mi amado, permíteme abrazarte en lo más profundo de mi alma para que, unido a ti, pueda permanecer allí, unido a ti por un vínculo indisoluble! ”(Santa Gertrudis). (Citado de “Intimidad divina”).

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