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Fifth Sunday of Lent

On November 24, 2013, Pope Francis issued an apostolic exhortation on evangelization entitled Evangelii Gaudium. The theme of the letter was “Missionary Discipleship.” According to our Holy Father, Missionary Discipleship means sharing Christ from the depths of our intimate relationship with him. This sharing can involve the direct proclamation of the gospel, but it also means accompanying the sick, sorrowful, and poor. It means coming to see the world through Christ’s eyes and responding accordingly.

What is new about Missionary Discipleship?

In one sense, there is nothing new about it. The Pope is simply recalling us to the ancient pattern of proclaiming Christ as the source of all true apostolates. In another sense, however, there is a newness that comes from focusing on our specific circumstances. Pope Francis asks us to become critically aware of those purely human systems, procedures, schedules or infrastructure in the Church today that may hinder our missionary witness. Without denying the need for systems and procedures, Pope Francis asks us not to be the slaves of such endeavors.

Missionary Discipleship is not a program, but the Pope says that it should have “programmatic significance.” We should be willing to invent, revise, subordinate, or even eliminate programs that do not serve the ends of missionary witness.

Bishop Baker invites all in the Diocese of Birmingham to enkindle a spirit of Missionary Discipleship, in an effort to become better Disciples and Missionaries of Jesus.

We ask St. Joseph to pray and intercede for our efforts to prepare us as a diocese for a Eucharistic Congress, June 28-29 of 2019 on the occasion of our 50th anniversary. May St. Joseph bless all our efforts to make that celebration special! Amen.

El 24 de noviembre de 2013, el Papa Francisco emitió una exhortación apostólica sobre la evangelización titulada Evangelii Gaudium. El tema de la carta fue llamado “Discipulado misionero”. Según nuestro Santo Padre, el discipulado misionero significa compartir a Cristo desde lo más profundo de nuestra relación íntima con él. Este intercambio puede implicar la proclamación directa del evangelio, pero también significa acompañar a los enfermos, a los tristes y a los pobres. Significa venir a ver el mundo a través de los ojos de Cristo y responder en consecuencia.

¿Qué hay de nuevo en el discipulado misionero?

En cierto sentido, no hay nada nuevo al respecto. El Papa simplemente nos recuerda el antiguo patrón de proclamar a Cristo como la fuente de todos los apostolados verdaderos. En otro sentido, sin embargo, hay una novedad que viene de centrarse en nuestras circunstancias específicas. El Papa Francisco nos pide que tomemos conciencia crítica de aquellos sistemas, procedimientos, horarios o infraestructura puramente humanos en la Iglesia de hoy que pueden obstaculizar nuestro testimonio misionero. Sin negar la necesidad de sistemas y procedimientos, el Papa Francisco nos pide que no seamos esclavos de tales esfuerzos.

El discipulado misionero no es un programa, pero el Papa dice que debería tener un “significado programático”. Deberíamos estar dispuestos a inventar, revisar, subordinar o incluso eliminar programas que no sirven para los fines del testimonio misionero.

El obispo Baker invita a todos en la Diócesis de Birmingham a despertar un espíritu de discipulado misionero, en un esfuerzo por ser mejores discípulos y misioneros de Jesús.

Le pedimos a San José que ore e interceda por nuestros esfuerzos para prepararnos como diócesis para un Congreso Eucarístico, del 28 al 29 de junio de 2019 con motivo de nuestro 50 aniversario. ¡Que San José bendiga todos nuestros esfuerzos para que esa celebración sea especial! Amén.

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