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Fifth Sunday of Lent


Here is a great reflection on how to “Serve Christ in the poor,” by Saint Gregory of Nazianzen, bishop from Saturday’s (March 10, 2018) Office of Readings.

“Blessed are the merciful, because they shall obtain mercy, says the Scripture. Mercy is not the least of the beatitudes. Again: Blessed is he who is considerate to the needy and the poor. Once more: Generous is the man who is merciful and lends. In another place: All day the just man is merciful and lends. Let us lay hold of this blessing, let us earn the name of being considerate, let us be generous.

“Not even night should interrupt you in your duty of mercy. Do not say: Come back and I will give you something tomorrow. There should be no delay between your intention and your good deed. Generosity is the one thing that cannot admit of delay.

“Share your bread with the hungry, and bring the needy and the homeless into your house, with a joyful and eager heart. He who does acts of mercy should do so with cheerfulness. The grace of a good deed is doubled when it is done with promptness and speed. What is given with a bad grace or against one’s will is distasteful and far from praiseworthy.

“When we perform an act of kindness we should rejoice and not be sad about it. If you undo the shackles and the thongs, says Isaiah, that is, if you do away with miserliness and counting the cost, with hesitation and grumbling, what will be the result? Something great and wonderful! What a marvellous reward there will be: Your light will break forth like the dawn, and your healing will rise up quickly. Who would not aspire to light and healing.

“If you think that I have something to say, servants of Christ, his brethren and co-heirs, let us visit Christ whenever we may; let us care for him, feed him, clothe him, welcome him, honor him, not only at a meal, as some have done, or by anointing him, as Mary did, or only by lending him a tomb, like Joseph of Arimathaea, or by arranging for his burial, like Nicodemus, who loved Christ half-heartedly, or by giving him gold, frankincense and myrrh, like the Magi before all these others.

“The Lord of all asks for mercy, not sacrifice, and mercy is greater than myriads of fattened lambs. Let us then show him mercy in the persons of the poor and those who today are lying on the ground, so that when we come to leave this world they may receive us into everlasting dwelling places, in Christ our Lord himself, to whom be glory for ever and ever. Amen.”

Aquí tenemos una gran reflexión sobre cómo “servir a Cristo a través de los pobres”, por San Gregorio de Nazianzen, obispo de la Oficina de Lecturas del sábado (10 de marzo de 2018).

“Bienaventurados los misericordiosos, porque ellos obtendrán misericordia”, según dice la Escritura. La misericordia no es la menor de las bienaventuranzas. De nuevo: Bienaventurado el que es considerado con los necesitados y los pobres. Una vez más: generoso es el hombre que es misericordioso y presta. En otro lugar: todo el día el hombre justo es misericordioso y presta. Tomemos esta bendición, ganemos el nombre de ser considerados, seamos generosos.

“Ni siquiera la noche debería interrumpirte en tu deber de misericordia”. No digas: vuelve y te daré algo mañana. No debe haber retraso entre tu intención y tu acción buena. La generosidad es lo único que no puede admitir la demora.

“Comparte tu pan con los hambrientos, y lleva a los necesitados y sin hogar a tu casa, con un corazón alegre y ansioso. El que hace actos de misericordia debe hacerlo con alegría. La gracia de una buena acción se duplica cuando se hace con prontitud y velocidad. Lo que se dá de mala manera o en contra de la propia voluntad es desagradable y está lejos de ser digno de alabanza.

“Cuando realizamos un acto de bondad debemos alegrarnos y no estar tristes por eso”. Si desabrochas los grilletes y las correas, dice Isaías, es decir, si eliminas la avaricia y dejas de contar el costo, con vacilación y refunfuños, ¿cuál será el resultado? ¡Algo grandioso y maravilloso! ¡Qué recompensa maravillosa habrá: tu luz brotará como el amanecer y tu curación se elevará rápidamente! ¿Quién no aspiraría a la luz y la curación?

“Si crees que tengo algo que decir, siervos de Cristo, hermanos y herederos, visitémos a Cristo cada vez que podamos; cuidémoslo, alimentémoslo, vistámoslo, démosle la bienvenida, honrémoslo, no sólo en una comida, como algunos lo han hecho, o ungiéndolo, como lo hizo María, o sólo prestándole una tumba, como José de Arimatea , o arreglando su entierro, como Nicodemo, que amaba a Cristo a medias, o dándole oro, incienso y mirra, como los Magos antes que todos estos otros.

“El Señor de todos pide misericordia, no sacrificio, y la misericordia es mayor que un gran número de corderos engordados. Permítenos mostrar misericordia de las personas pobres y de los que hoy yacen en el suelo, para que cuando dejemos este mundo, nos reciban en moradas eternas, en Cristo nuestro Señor mismo, quién será glorioso, por los siglos de los siglos. Amén.”

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