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First Sunday of Lent

On this first Sunday of Lent, we have Jesus’ first homily today in the Gospel. Jesus was remarkably brief — 19 words — and when you think about the circumstances, it makes his brief message even more important. After having spent about 30 years preparing for his public ministry, and after having spent 40 days in the desert, eating nothing, talking to no one but his heavenly Father, battling the devil, he returned and said it all in one sentence. Just as he spoke to the Galileans 2000 years ago, he says to us this morning: “The time is fulfilled, and the kingdom of God is at hand; repent, and believe in the good news.”Lent is a time of conversion, of turning away from whatever divides us from Jesus — as sin always does — and believing ever more in the person of Jesus, in his words and in his actions. We go back to the beginning with Jesus. We meditate on and put into action his first homily. Like Noah, the Lord gives us another chance, to choose him rather than sin, to enter his kingdom by lovingly obeying the king.St. Paul says in his second letter to the Corinthians which we we might have read at home due to the winter storm this year on Ash Wednesday, “I beg you: do not receive the grace of the Lord in vain.” Do not waste this chance. Do not put it off. “Now is the acceptable time!, he says.” The kingdom of God is at hand now. Therefore, as an ambassador of Christ, as a direct messenger sent out by God, he begs them, “Be reconciled to God!” I come to you today with that same message.How do we do this? The Church has always highlighted three particular ways to turn away from sin and believe ever more in Christ. We should be doing these three things 365 days a year, but because sometimes we often get spiritually sloppy in life and don’t do them, Lent is a time to begin again and get it right.We’re urged to pray, to fast and to give alms. The deepest point of all of these is that we’re urged to become more like Christ, who himself fasted for 40 days in the desert, who himself often prayed all night long, who himself gave away everything he had, even the last drop of his blood. Each of these practices of self-sacrifice, of increased prayer, and of spending ourselves and our goods for those in need, bring us closer to Christ, who in his prayer, fasting and self-giving love, told us to follow Him.May Our Lord bless our desire and our efforts to follow Him step by step during this Holy Season of Lent. Amen.

En este primer domingo de Cuaresma, tenemos la primera homilía de Jesús en el Evangelio. Jesús fue notablemente breve (19 palabras) y cuando piensas en las circunstancias, su mensaje breve es aún más importante. Después de haber pasado alrededor de 30 años preparándose para su ministerio público, y después de haber pasado 40 días en el desierto, sin comer nada, sin hablar con nadie más que con su Padre celestial, luchando contra el diablo, regresó y lo dijo todo en una frase. Tal como les habló a los galileos hace 2000 años, nos dice esta mañana: “El tiempo se ha cumplido y el reino de Dios se ha acercado; arrepiéntete y cree en las buenas nuevas “. La Cuaresma es un tiempo de conversión, de apartarnos de lo que nos separa de Jesús, como siempre lo hace el pecado, y de creer cada vez más en la persona de Jesús, en sus palabras y en sus acciones. Volvemos al principio con Jesús. Meditamos y ponemos en marcha su primera homilía. Como Noé, el Señor nos da otra oportunidad, de elegirlo a él en lugar de pecar, de entrar en su reino obedeciendo amorosamente al rey. San Pablo dice en su segunda carta a los Corintios que podríamos haber leído en casa debido a la tormenta invernal de este año el miércoles de ceniza: “Les ruego: no reciban en vano la gracia del Señor”. No pierdan esta oportunidad. No lo pospongan. “¡Ahora es el momento aceptable !, dice”. El reino de Dios está cerca ahora. Por lo tanto, como embajador de Cristo, como mensajero directo enviado por Dios, les ruega: “¡Reconciliaos con Dios!” Vengo a ustedes hoy con ese mismo mensaje. Cómo hacemos esto? La Iglesia siempre ha destacado tres formas particulares de apartarse del pecado y creer cada vez más en Cristo. Deberíamos estar haciendo estas tres cosas los 365 días del año, pero debido a que a veces nos volvemos espiritualmente descuidados en la vida y no las hacemos, la Cuaresma es un momento para comenzar de nuevo y hacerlo bien. Se nos insta a rezar, ayunar y dar limosna. El punto más profundo de todo esto es que se nos insta a ser más como Cristo, quien ayunó durante 40 días en el desierto, quien a menudo oraba toda la noche, quien dio todo lo que tenía, incluso la última gota de su sangre. Cada una de estas prácticas de abnegación, de mayor oración, de darnos a nosotros mismos y nuestros bienes para los necesitados, nos acerque a Cristo, quien en su oración, ayuno y amor de entrega, nos dijo que lo siguiéramos. Que Nuestro Señor bendiga nuestro deseo y nuestros esfuerzos de seguirle paso a paso durante esta Santa Temporada de Cuaresma. Amén.

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