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First Sunday of Lent

Reading Genesis 3: 1-8, we encounter the blow-by-blow details of what we call the “original sin,” but in it we see the essential physiognomy of any sin.

It begins with listening to God poorly, rather than attentively and lovingly, rather than hanging on his every word. God had told Adam that he wasn’t to eat of the fruit of the Tree of the Knowledge of Good and Evil, but as he passed that on to Eve, the details changed, as Eve said, “We may eat of the fruit of the trees in the garden; it is only about the fruit of the tree in the middle of the garden that God said, ‘You shall not eat it or even touch it, lest you die.’” Even though Adam’s and Eve’s eternal life depended on it, they hadn’t listened to God accurately. God had said nothing about not touching it. Every sin begins with a sin of listening. Pope Emeritus Benedict XVI mentions this in Verbum Domini, “Quite frequently in both the Old and in the New Testament, we find sin described as a refusal to hear the word, as a breaking of the covenant and thus as being closed to God who calls us to communion with himself. Sacred Scripture shows how man’s sin is essentially disobedience and refusal to hear. … For this reason it is important that the faithful be taught to acknowledge that the root of sin lies in the refusal to hear the word of the Lord, and to accept in Jesus, the Word of God, the forgiveness which opens us to salvation” (26). In Hebrew, the same word is used for “hearing” and “obeying,” because it was inconceivable that one could hear God asking something and refuse to obey. In Latin the same relationship is stressed. The word to listen in Latin is audire and to obey is ob-audire, which means to listen intentively. The first step in sin is to fail to listen to “every word that comes from God’s mouth,” not to treat what he says as the “words of everlasting life.”

The second aspect of the devil’s temptation was to get them to distrust God and trust him more than God. He said that they wouldn’t die if they totally did the opposite of what God had commanded and declared that God gave the command simply because he was jealous of his own divine status and didn’t want anyone else to become like him — even though his will from the beginning was to create us in his image and likeness and help us to live according to that image and likeness. The act of faith involves first trusting God and then trusting in what he says. The devil works back from distrusting what was said to getting them to distrust the one who said it. Today he’ll say things to us and our contemporaries like, “You won’t die if you voluntarily miss a Sunday Mass. You won’t die if you follow your heart and pretend you’re married to someone whom you love but whom you haven’t yet wedded. You won’t die if you fail to forgive a family member who’s wronged you. You won’t die if you stiff someone in need who’s probably a con man anyway.” And he seeks to reel us in by that diabolical two-step of faulty hearing and distrust just as much as he hurt Adam and Eve.

The third step is concupiscence, getting us to desire smaller goods instead of more important goods or even the greatest good of all. The devil knows that he can’t tempt us by evil, because evil is unattractive. He must use some form of good. In the Biblical text we see that “the woman saw that the tree was good for food, pleasing to the eyes, and desirable for gaining wisdom.” She began to desire those goods, real or imaginary, above the good of obedience, above the good of trust, above the good of even her life. God made us in his image and likeness. He wanted us to be like him. But Eve and Adam sought to “seize” that likeness, sought to have control over the process, by eating of the fruit not of the tree of life but of the knowledge of good and evil because that’s what the serpent mendaciously promised. The devil will seek to do similar things with us, getting us to seek lesser goods or even great goods by immoral means.

The fourth step is the physical committing of the sin to which the heart had already consented: “She took some of its fruit and ate it.” She had already taken the first bite through desire.

The fifth step is to try to create a communion of sin. We think there’s safety in numbers. If we don’t feel good about where we are, we want others to join us. There are some solitary sins that we try to keep secret from everyone else, but then there are others in which people like to draw others into their sin. “Everybody’s doing it,” we say to ourselves, so our choices can’t be that bad. We see it here when Eve “also gave some to her husband, who was with her, and he ate it.”

Lastly, there’s shame — coming from the fact that they know “knew … evil” they felt the need to protect oneself from others. Whereas previously “they were naked without shame,” now they “realized that they were naked; so they sewed fig leaves together and made loincloths for themselves.” Prior they trusted; after sin, they recognized their vulnerabilities before each other and protected their most vulnerable parts from each other. They would also try to hide themselves and their vulnerability from God. There was a three fold rupture: in their relationship with God, with each other, and within each of them, body and soul. When we sin we always seek to hide ourselves from God, from his mercy, from his forgiveness, as if he can’t already see what we’ve done…. That’s the six-step process of the devil, an itinerary we have taken often whenever we’ve sinned.

Al leer Génesis 3: 1-8, encontramos los detalles de lo que llamamos el “pecado original”, pero en él vemos la fisonomía esencial de cualquier pecado.

Comenzamos con escuchar mal a Dios, en lugar de prestar atención y amor, en lugar de aferrarnos a cada una de sus palabras. Dios le había dicho a Adán que no debía comer del fruto del Árbol del Conocimiento del Bien y del Mal, pero al pasarle éste a Eva, los detalles cambiaron cuando Eva dijo: “Podemos comer del fruto de los árboles en el jardin”; Dios dijo: ‘No lo comerás ni lo tocarás, para que no mueras’ “. Aunque la vida eterna de Adán y Eva dependía de él, no lo hicieron”. Escuché a Dios con precisión. Dios no había dicho nada acerca de no tocarlo. Cada pecado comienza con un pecado de escuchar. El Papa Emérito Benedicto XVI menciona esto en Verbum Domini: “Con bastante frecuencia, tanto en el Antiguo como en el Nuevo Testamento, encontramos que el pecado se describe como una negativa a escuchar la palabra, como una ruptura del pacto y, por lo tanto, es como estar cerrado a Dios que nos llama a la comunión con Él mismo. La Sagrada Escritura muestra cómo el pecado del hombre es esencialmente desobediencia y negativa a escuchar. … Por esta razón, es importante que se enseñe a los fieles a reconocer que la raíz del pecado está en la negativa a escuchar la palabra del Señor y a aceptar a Jesús, la Palabra de Dios, el perdón que nos abre a la salvación “. (26). En hebreo, la misma palabra se usa para “escuchar” y “obedecer”, porque era inconcebible que uno pudiera escuchar a Dios pidiendo algo y negarse a obedecer. En latín se enfatiza la misma relación. La palabra escuchar en latín es audire y obedecer es ob-audire, que significa escuchar atentamente. El primer paso en el pecado es dejar de escuchar “cada palabra que sale de la boca de Dios”, no tratar lo que él dice como “las palabras de la vida eterna”.

El segundo aspecto de la tentación del diablo fue hacer que desconfiaran de Dios y confiaran en él más que en Dios. Él dijo que no morirían si hicieran lo contrario a lo que Dios había ordenado y declararon que Dios dió la orden simplemente porque estaba celoso de su propio estado divino y no quería que nadie más se pareciera a él, aunque su voluntad desde el principio fue crearnos a su imagen y semejanza y ayudarnos a vivir de acuerdo con esa imagen y semejanza. El acto de fe implica primero confiar en Dios y luego confiar en lo que él dice. El diablo vuelve a trabajar desconfiando de lo que se dijo para que desconfíen del que lo dijo. Hoy nos diría cosas a nosotros y a nuestros contemporáneos como: “No morirás si voluntariamente te pierdas una misa dominical. No morirás si sigues tu corazón y pretendes estar casado con alguien a quién amas pero a aún no te has casado. No morirás si no perdonas a un miembro de la familia que te ha hecho daño. No morirás si no ayudas lo suficiente a alguien necesitado que probablemente sea un estafador de todos modos ”. Y él trata de atraparnos con esos pasos diabólicos de audición defectuosa y desconfianza tanto como lastimó a Adán y Eva.

El tercer paso es la concupiscencia, que nos permite desear bienes pequeños en lugar de bienes más importantes o incluso el mayor bien de todos. El diablo sabe que no puede tentarnos con el mal, porque el mal no es atractivo. Debe usar alguna forma de bien. En el texto bíblico vemos que “la mujer vió que el árbol era bueno para la comida, agradable a los ojos y deseable para adquirir sabiduría”. Comenzó a desear esos bienes, reales o imaginarios, por encima del bien de la obediencia, por encima del bien de la confianza, por encima del bien de su vida. Dios nos hizo a su imagen y semejanza. Él quería que fuéramos como él. Eva y Adán trataron de “aprovechar” esa semejanza, trataron de controlar el proceso, comiendo el fruto no del árbol de la vida sino del conocimiento del bien y del mal, porque eso es lo que la serpiente prometió mendazmente. El diablo tratará de hacer cosas similares con nosotros, haciéndonos buscar bienes menores o incluso bienes grandes por medios inmorales.

El cuarto paso es cometer físicamente el pecado al que el corazón ya había dado su consentimiento: “Tomó un poco de su fruto y lo comió”. Ya había dado el primer bocado a través del deseo.

El quinto paso es tratar de crear una comunión de pecado. Creemos que hay seguridad en los números. Si no nos sentimos bien acerca de dónde estamos, queremos que otros se unan a nosotros. Hay algunos pecados solitarios que tratamos de mantener en secreto para todos los demás, pero también hay otros en los que a las personas les gusta llevar a otros a su pecado. “Todos lo están haciendo”, nos decimos a nosotros mismos, por lo que nuestras decisiones no pueden ser tan malas. Lo vemos aquí cuando Eva “también le dió algo a su esposo, que estaba con ella, y él se lo comió”.

Por último, hay vergüenza, ya que “sabían … el mal” y sentían la necesidad de protegerse de los demás. Mientras que antes “estaban desnudos sin vergüenza”, ahora “se dieron cuenta de que estaban desnudos; así que cosieron hojas de higuera y se hicieron taparrabos para ellos mismos ”. Antes confiaban; después del pecado, reconocieron cada uno sus vulnerabilidades y protegieron sus partes más vulnerables entre sí. También tratarían de esconderse y también su vulnerabilidad ante Dios. Hubo una ruptura triple: en su relación con Dios, entre sí, y dentro de cada uno de ellos, cuerpo y alma. Cuando pecamos, siempre buscamos escondernos de Dios, de su misericordia, de su perdón, como si ya no pudiera ver lo que hemos hecho … Ese es el proceso de seis pasos del diablo, un itinerario que hemos tomado a menudo cada vez que hemos pecado.


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