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Fourth Sunday of Lent

“God so loved the world that he gave his only Son, that whoever believes in him might not perish but might have eternal life.” This is one of the most well-known and beloved verses of Scripture. It is John 3:16. It is a verse that should be memorized, recited, and be the subject of our meditation. We might reflect on the 3 parts of this verse: God’s love, God’s son and our belief.First, there is God’s love. The 1st reading from the Old Testament book of Chronicles gives us a summary of Israel’s rebellion against the God who gave them life. It says, “the princes of Judah, the priests and the people added infidelity to infidelity, practicing all the abominations of the nations and polluting the Lord’s Temple. They mocked the messengers of God, despised his warnings and scoffed at his prophets.” Israel’s story is the story of every generation and really of every life. Still, God so loved the world that he sent his son.Second, there is God’s Son. Jesus Christ is the bridge between our sin and God’s healing. In the gospel Jesus refers to an incident in the Old Testament book of Numbers when poisonous snakes bit the people of Israel. They would have died but Moses was told by God to fabricate a bronze serpent and put it on a pole and anyone who looked at that snake would be saved from death. Obedience to that command of God would neutralize the poison and they would be restored to life.The poison of sin affects our world and us. We cannot expel sin on our own. Something has to be powerful enough to pull it out of us, absorb it and eliminate it. Jesus says, “just as Moses lifted up the serpent in the wilderness, so must the Son of Man be lifted up that whoever believes in him may have eternal life.” On the cross, Jesus would be like the bronze serpent and bring healing to us. He would draw out the venom of sin in our life and replace it with the grace of new life.Finally, there is our belief. Lent is not a time simply to sympathize with the cross of Jesus but to embrace it, i. e., to began once more to follow Jesus with our life. It’s not the gazing but the faithful following that brings healing and new life.We must follow Jesus, open our lives to his teaching, his truth, his forgiveness as it comes to us through his Church. We must be willing to take the step of repentance, to change how we live.We have been given a cure for the deep illness and rebellion of soul that we call sin. Left to itself, sin is toxic. It will kill us spiritually. But we have a cure in the cross of Jesus Christ. For the cure to take effect we must embrace Jesus and follow his teaching in our life.This week, let us try to remember this verse: “God so loved the world that he gave his only Son, that whoever believes in him might not perish but might have eternal life.”As we continue with this Mass, let’s thank our Lord for his love, and when he renews that love through the sacrifice of this Mass, let’s open our hearts to receive it – and let us tell Him in word and deed: I love you too, Jesus!

Tanto amó Dios al mundo que dio a su Hijo único, para que todo el que crea en él no se pierda, sino que tenga vida eterna ”. Este es uno de los versículos de las Escrituras más conocidos y amados. Es Juan 3:16. Es un versículo que debe memorizarse, recitarse y ser el tema de nuestra meditación. Podríamos reflexionar sobre las 3 partes de este versículo: el amor de Dios, el hijo de Dios y nuestra fe. Primero, está el amor de Dios. La lectura primera del libro de Crónicas del Antiguo Testamento nos dá un resumen de la rebelión de Israel contra el Dios que les dió la vida. Dice, “los príncipes de Judá, los sacerdotes y el pueblo agregaron la infidelidad, practicando todas las abominaciones de las naciones y contaminando el Templo del Señor. Se burlaron de los mensajeros de Dios, despreciaron sus advertencias y se burlaron de sus profetas “. La historia de Israel es la historia de cada generación y realmente de cada vida. Aun así, Dios amó tanto al mundo que envió a su hijo. En segundo lugar, está el Hijo de Dios. Jesucristo es el puente entre nuestro pecado y la sanidad de Dios. En el evangelio, Jesús se refiere a un incidente en el libro de Números del Antiguo Testamento cuando serpientes venenosas mordieron al pueblo de Israel. Habrían muerto, pero Dios le dijo a Moisés que fabricara una serpiente de bronce y la pusiera en un poste y cualquiera que mirara esa serpiente se salvaría de la muerte. La obediencia a ese mandato de Dios neutralizaría el veneno y serían restaurados a la vida. El veneno del pecado nos afecta a nuestro mundo y a nosotros. No podemos expulsar el pecado por nuestra cuenta. Algo tiene que ser lo suficientemente poderoso como para sacarlo de nosotros, absorberlo y eliminarlo. Jesús dice, “así como Moisés levantó la serpiente en el desierto, así es necesario que el Hijo del Hombre sea levantado para que todo aquel que cree en él tenga vida eterna”. En la cruz, Jesús sería como la serpiente de bronce y nos curaría. Extraería el veneno del pecado en nuestra vida y lo reemplazaría con la gracia de una nueva vida. Finalmente, está nuestra creencia. La Cuaresma no es un tiempo simplemente para simpatizar con la cruz de Jesús, sino para abrazarla, comenzar una vez más a seguir a Jesús con nuestra vida. No es la mirada, sino el seguimiento fiel lo que trae sanación y nueva vida. Debemos seguir a Jesús, abrir nuestras vidas a su enseñanza, su verdad, su perdón como nos llega a través de su Iglesia. Debemos estar dispuestos a dar el paso del arrepentimiento, a cambiar la forma en que vivimos. Se nos ha dado una cura para la profunda enfermedad y rebelión del alma que llamamos pecado. Dejado a sí mismo, el pecado es tóxico. Nos matará espiritualmente. Pero tenemos una cura en la cruz de Jesucristo. Para que la cura surta efecto, debemos abrazar a Jesús y seguir sus enseñanzas en nuestra vida. Esta semana, tratemos de recordar este versículo: “Tanto amó Dios al mundo que dió a su Hijo unigénito, para que todo el que crea en él no se pierda, sino que tenga vida eterna”. Mientras continuamos con esta Misa, agradezcamos a nuestro Señor por su amor, y cuando renueve ese amor a través del sacrificio de esta Misa, abramos nuestros corazones para recibirlo y digámosle de palabra y de hecho: Yo también te amo. , ¡Jesús!

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