top of page

Seventh Sunday in Ordinary Time

In this Sunday’s gospel passage, Jesus approached the question of just retribution with a surprising revelation of God’s intention for how we should treat others, especially those who mistreat us. When Jesus spoke about God’s law, he did something no one had done before. He gave a new standard based not just on the requirements of justice – giving each their due – but based on the law of love and mercy.

Jesus knew the law and its intention better than any jurist or legal expert could imagine. He quoted from the oldest recorded law in the world (also known as the lex talionis or law of retaliation): “If any harm follows, then you shall give life for life, eye for eye, tooth for tooth, hand for hand, foot for foot, burn for burn, wound for wound, stripe for stripe” (Exodus 21:23-25; see also Leviticus 24:19,20 and Deuteronomy 19:21). Such a law today seems cruel, but it was meant to limit vengeance as a first step towards mercy. This law was not normally taken literally but served as a guide for a judge in a law court for assessing punishment and penalty (see Deuteronomy 19:18). The Old Testament is full of references to the command that we must be merciful:

“You shall not take vengeance or bear any grudge against the sons of your own people, but you shall love your neighbor as yourself: I am the Lord” (Leviticus 19:18). “If your enemy is hungry, give him bread to eat; and if he is thirsty, give him water to drink” (Proverbs 25:21). Do not say, “I will do to him as he has done to me; I will pay the man back for what he has done” (Proverbs 24:29). “Let him give his cheek to the smiter, and be filled with insults” (Lamentations 3:30).

In Jesus’ teaching on the law, He transforms the old law of justice and mercy with grace (favor) and loving-kindness. Jesus also makes clear that there is no room for retaliation. We must not only avoid returning evil for evil, we must also seek the good of those who wish us ill.

God wants us to treat others not as they deserve but as God wishes them to be treated – with loving-kindness and mercy. God is good to the unjust as well as the just. His love embraces saint and sinner alike. God seeks our highest good and teaches us to seek the greatest good of others, even those who hate and abuse us. Our love for others, even those who are ungrateful and selfish towards us, must be marked by the same kindness and mercy which God has shown to us. It is easier to show kindness and mercy when we can expect to benefit from doing so. How much harder when we can expect nothing in return. Our prayer for those who do us ill both breaks the power of revenge and releases the power of love to do good in the face of evil.

Lord Jesus, your love brings freedom and pardon. Fill us with your Holy Spirit and set our heart ablaze with your love that nothing may make us lose our temper, ruffle our peace, take away our joy, nor make us bitter towards anyone. Amen.

En el pasaje del Evangelio de este domingo, Jesús abordó la cuestión de la retribución justa con una revelación sorprendente de la intención de Dios sobre cómo debemos tratar a los demás, especialmente a aquellos que nos maltratan. Cuando Jesús habló sobre la ley de Dios, hizo algo que nadie había hecho antes. Él dio un nuevo criterio basado no sólo en los requisitos de la justicia, dándoles a cada uno lo que les corresponde, sino también en la ley del amor y la misericordia.

Jesús conocía la ley y su intención mejor de lo que cualquier jurista o experto legal podría imaginar. Citó la ley más antigua registrada en el mundo (también conocida como lex talionis o ley de represalia): “Si se produce algún daño, entonces darás vida por vida, ojo por ojo, diente por diente, mano por mano, pie por pie, ardor por ardor, herida por herida, franja por franja ”(Éxodo 21: 23-25; ver también Levítico 24: 19,20 y Deuteronomio 19:21). Tal ley hoy parece cruel, pero estaba destinada a limitar la venganza como un primer paso hacia la misericordia. Esta ley normalmente no se tomó literalmente, pero sirvió como guía para un juez en un tribunal de justicia para evaluar el castigo y la pena (ver Deuteronomio 19:18). El Antiguo Testamento está lleno de referencias al mandato de que debemos ser misericordiosos:

“No te vengarás ni guardarás rencor contra los hijos de tu propio pueblo, sino que amarás a tu prójimo como a ti mismo: yo soy el Señor” (Levítico 19:18). “Si tu enemigo tiene hambre, dale pan para comer; y si tiene sed, dale agua de beber ”(Proverbios 25:21). No digas: “Haré con él lo que él me ha hecho; le devolveré al hombre lo que ha hecho ”(Proverbios 24:29). “Que le dé la mejilla al golpeador y lo llene de insultos” (Lamentaciones 3:30).

En la enseñanza de Jesús sobre la ley, transforma la antigua ley de justicia y misericordia con gracia (favor) y bondad amorosa. Jesús también deja en claro que no hay lugar para represalias. No sólo debemos evitar devolver el mal por el mal, también debemos buscar el bien de aquellos que nos desean mal.

Dios quiere que tratemos a los demás no como se merecen, sino como Dios desea que sean tratados, con amor y bondad. Dios es bueno tanto para los injustos como para los justos. Su amor abraza tanto al santo como al pecador. Dios busca nuestro mayor bien y nos enseña a buscar el mayor bien de los demás, incluso de aquellos que nos odian y abusan de nosotros. Nuestro amor por los demás, incluso aquellos que son ingratos y egoístas hacia nosotros, debe estar marcado por la misma amabilidad y misericordia que Dios nos ha mostrado. Es más fácil mostrar amabilidad y misericordia cuando podemos esperar beneficiarnos de hacerlo. Es más difícil cuando no podemos esperar nada a cambio. Nuestra oración por los que nos enferman rompe el poder de la venganza y libera el poder del amor para hacer el bien frente al mal.

Señor Jesús, tu amor trae libertad y perdón. Llénanos con tu Espíritu Santo y enciende nuestro corazón con tu amor para que nada nos haga perder los estribos, alborotar nuestra paz, quitarnos la alegría ni amargarnos. Amén.

Commentaires


bottom of page