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Sixteenth Sunday in Ordinary Time

Last week, Jesus sent out his disciples to labor in the vineyards of the Lord. In today’s Gospel, Jesus knew that merely sending his disciples out to labor in the vineyards of the Lord was not enough. If they just preached the Gospel, they would eventually run out of physical, emotional and spiritual energy. He knew that if they were ever to be effective preachers of the Gospel, long term or short term, they had to come back to Jesus regularly, talk to him about how things are going, and rest with him. What Jesus was teaching the apostles by this lesson of pulling them aside and taking them out into the middle of the lake to spend time resting with him and talking with him was prayer. Alongside every aspect of human life, there has to be time for prayer. Prayer is to the spiritual life what breathing is to the physical life. We can only hold our breath for so long before we either take a breath or start to die. Similarly with our whole Christian lives. Either we pray or our souls start to atrophy because they no longer receive the spiritual oxygen that they need from prayer to keep going. We see this in today’s Gospel. Jesus pulls the disciples aside after their missionary labors so that he can talk to them and so that they can be refreshed. While it was true that people were coming and going in such numbers that it was impossible for them even to eat, it was also true on the spiritual level. What I mean is: with so much commotion, it was impossible for them to be nourished by Jesus. So he took them into the boat. Then the apostles and Jesus went off to a deserted place together and spent time together. This is the model of all prayer. To go to meet Jesus, to talk to him about all we’ve done and said, and to let him take us to a deserted place where, momentarily free from the hustle and bustle of life, we can be fed by him not only for the mission he gives to us but for the journey toward his Father’s eternal kingdom. The more we pray and spend time with Jesus, the more we listen to him and ask for his help so that we might live the Christian life of love more fully and become more like Jesus. Furthermore, the more we pray and actively try to put on the mind and the heart of Christ, as St. Paul tells us to do, they more we become capable of bringing Christ to others. St. Thomas Aquinas used to say “You cannot give what you do not have.” Unless we experience the presence of Jesus in our lives and grow much more deeply in a personal relationship with him through conversation with Him which is prayer, we cannot really give him to others that we love. And Jesus is the greatest gift we could ever give to another. Upon disembarking from the boat, from their time together, Jesus and the apostles saw a huge crowd. Jesus pitied them because they were like sheep without a shepherd. How many people today fill that description! Sheep wandering lost, going from one talk show host to the next, from sports stars to movie stars, from advice columnists to horoscopes, from rock singers to politicians. But there’s only one Shepherd who leads to the fullness of human life in this life and the next, and that is Jesus, the Good Shepherd. So if we’ve wandered far from a life of true prayer, today, Jesus, as the Good Shepherd, has come to look for us, put us on his shoulder and bring us back. He wants to guide us, as we hear in the responsorial psalm, to the right paths, to restful waters, to verdant pastures where he refreshes our soul. Those verdant pastures, those restful waters, are prayer. He says in St. John’s Gospel, “I know my sheep and they know me, just as the Father knows me and I know the Father.” This is an incredible teaching: Jesus wants us to know him with the intimacy with which His Father knows him and he wants to know us with the intimacy with which He knows His Father! How could we possibly come to that intimacy without prayer! He adds, “My sheep hear my voice. I know them, and they follow me.”Today, we can ask how hard we try to tune out all of the noise of human life so that we might tune Him in, to listen to this voice of the Good Shepherd calling us to Himself. Jesus, we believe You are calling us to rest with You, to spend time with You, so that You can give us Your life to the full, and so that we can share that life with all we love. Help us always say “yes” to You, as we continue to walk hand in hand with You each moment of the day. Amen.

La semana pasada, Jesús envió a sus discípulos a trabajar en las viñas del Señor. En el evangelio de hoy, Jesús sabía que enviar simplemente a sus discípulos a trabajar en las viñas del Señor no era suficiente. Si tan solo predicaran el Evangelio, eventualmente se quedarían sin energía física, emocional y espiritual. Sabía que si alguna vez iban a ser predicadores eficaces del Evangelio, a largo o corto plazo, tenían que volver a Jesús con regularidad, hablar con él sobre cómo iban las cosas y descansar. Lo que Jesús estaba enseñando a los apóstoles era la oración con esta lección de apartarlos y llevarlos al medio del lago para pasar tiempo descansando y hablando con él. Junto a todos los aspectos de la vida humana, debe haber tiempo para la oración. La oración es para la vida espiritual lo que la respiración es para la vida física. Solo podemos contener la respiración durante un tiempo antes de tomar un respiro o comenzar a morir. Lo mismo ocurre con toda nuestra vida cristiana. O rezamos o nuestras almas comienzan a atrofiarse porque ya no reciben el oxígeno espiritual que necesitan de la oración para seguir adelante. Vemos esto en el Evangelio de hoy. Jesús aparta a los discípulos después de sus labores misioneras para poder hablar con ellos y refrescarse. Si bien era cierto que la gente iba y venía en tal número que les era imposible incluso comer, también era cierto en el nivel espiritual. Lo que quiero decir es: con tanta conmoción, era imposible que Jesús los alimentara. Entonces los llevó al bote. Los apóstoles y Jesús se fueron a un lugar desierto y pasaron tiempo juntos. Este es el modelo de toda oración. Ir al encuentro de Jesús, hablar con él de todo lo que hemos hecho y dicho, y dejar que nos lleve a un lugar desierto donde, momentáneamente libres del ajetreo y el bullicio de la vida, podamos ser alimentados por él no solo por la misión que nos da sino para el camino hacia el reino eterno de su Padre. Cuanto más oramos y pasamos tiempo con Jesús, más lo escuchamos y pedimos su ayuda para que podamos vivir la vida cristiana de amor más plenamente y llegar a ser más como Jesús. Además, cuanto más oramos y tratamos activamente de poner la mente y el corazón de Cristo, como nos dice San Pablo, más seremos capaces de llevar a Cristo a los demás. Santo Tomás de Aquino solía decir: “No puedes dar lo que no tienes”. A menos que experimentemos la presencia de Jesús en nuestras vidas y crezcamos mucho más profundamente en una relación personal con él a través de la conversación, que es la oración, no podemos realmente entregarlo a otros que amamos. Y Jesús es el regalo más grande que jamás podríamos darle a otro. Al desembarcar de la barca, de su tiempo juntos, Jesús y los apóstoles vieron una gran multitud. Jesús se compadeció de ellos porque eran como ovejas sin pastor. ¡Cuántas personas llenan hoy esa descripción! Ovejas errantes perdidas, pasando de un presentador de un programa de entrevistas a otro, de estrellas del deporte a estrellas de cine, de columnistas de consejos a horóscopos, de cantantes de rock a políticos. Pero hay un solo Pastor que conduce a la plenitud de la vida humana en esta vida y en la próxima, y ​​ese es Jesús, el Buen Pastor. Entonces, si nos hemos alejado mucho de una vida de verdadera oración, hoy Jesús, como Buen Pastor, ha venido a buscarnos, a ponernos en su hombro y traernos de regreso. Él quiere guiarnos, como escuchamos en el salmo responsorial, a los caminos correctos, a aguas tranquilas, a pastos verdes donde refresca nuestra alma. Esos pastos verdes, esas aguas tranquilas, son la oración. Dice en el Evangelio de San Juan: “Conozco a mis ovejas y ellas me conocen a mí, así como el Padre me conoce a mí y yo conozco al Padre”. Esta es una enseñanza increíble: Jesús quiere que le conozcamos con la intimidad con la que su Padre le conoce y quiere conocernos con la intimidad con la que Él conoce a su Padre. ¡Cómo podríamos llegar a esa intimidad sin oración! Agrega: “Mis ovejas oyen mi voz. Yo las conozco y ellas me siguen.” Hoy, podemos preguntarnos cuánto nos esforzamos en desconectarnos de todo el ruido de la vida humana para sintonizarlo con Él, para escuchar esta voz del Buen Pastor que nos llama a Él. Jesús, creemos que nos estás llamando a descansar contigo, a pasar tiempo contigo, para que puedas darnos tu vida en plenitud, y para que podamos compartir esa vida con todos los que amamos. Ayúdanos siempre a decirte “sí”, mientras seguimos caminando de la mano contigo en cada momento del día. Amén.

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