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Third Sunday of Lent

Jesus’ dramatic cleansing of the temple was seen by his disciples as a prophetic sign of God’s action. The temple was understood as the dwelling place of God among his people. When God delivered his people from slavery in Egypt, he brought them through the sea, and finally to Mount Sinai where he made a covenant with them and gave them a new way of life embodied in the Ten Commandments (Exodus 20:1-17). God gave Moses instruction for worship and for making the Tabernacle, or Tent of Meeting, which was later replaced by the temple in Jerusalem. The New Testament tells us that these “serve as a copy and shadow of the heavenly sanctuary” – God’s Temple in heaven (Hebrews 8:5). Jesus’ cleansing of the temple is also a prophetic sign of what he wants to do with each of us. He ever seeks to cleanse us of sin so that we may be living temples of his Holy Spirit (1 Corinthians 6:19). Do you recognize God’s indwelling presence with you and do you thirst for holiness in your personal life so that you may reflect his goodness and character within you?When Jesus went up to Jerusalem at Passover time, he spoke of the temple as his Father’s house which was being made into “house of trade” (John 2:16) and “den of robbers” (Mark 11:17). That is why he used physical force to expel the money-chargers. The prophecy of Malachi foretold the coming of the Lord unexpectedly to his Temple to “purify the sons of Levi and refine them like gold and silver, till they present right offerings to the Lord” (Malachi 3:1-4). Jesus’ disciples recalled the words of Psalm 69: “Zeal for your house will consume me.” This was understood as a Messianic prophecy. Here the disciples saw more clearly Jesus perform a public sign and act of judgment as the Messiah who burned with zeal for his Father’s house.The Jewish authorities, however, wanted proof that Jesus had divine authority to act as he did. They demanded a clear sign from God to prove Jesus’ claim, otherwise, they would treat him as an imposter and a usurper of their authority. Jesus replied that the sign God would give would be his own resurrection from the dead: “Destroy this temple, and in three days I will raise it up.” The Jews did not understand that the temple Jesus referred to was his own body. The “tent of his body” had to be destroyed on the cross as an atoning sacrifice for our sins. Jesus’ blood which was shed for each one of us cleanses us of sin and opens the way for us to enter into the presence of the living God. Through his death and resurrection, Jesus not only reconciles us with our Father in heaven – he fills us with his Holy Spirit and make us temples of the living God (1 Corinthians 6:19-20).Lord Jesus Christ, you open wide the door of your Father’s house and you bid us to enter confidently and joyfully that we may worship in spirit and truth. Help me to draw near to your throne of mercy and grace with gratitude and joy.

Sus discípulos vieron la limpieza dramática del templo por parte de Jesús como una señal profética de la acción de Dios. El templo fue entendido como la morada de Dios entre su pueblo. Cuando Dios liberó a su pueblo de la esclavitud en Egipto, los llevó a través del mar y finalmente al monte Sinaí, donde hizo un pacto con ellos y les dio una nueva forma de vida incorporada en los Diez Mandamientos (Éxodo 20: 1-17). . Dios le dio instrucciones a Moisés para la adoración y para hacer el Tabernáculo o Tienda de Reunión, que luego fue reemplazado por el templo de Jerusalén. El Nuevo Testamento nos dice que éstos “sirven como copia y sombra del santuario celestial”, el Templo de Dios en el cielo (Hebreos 8: 5). La purificación del templo por parte de Jesús es también una señal profética de lo que quiere hacer con cada uno de nosotros. Siempre busca limpiarnos del pecado para que seamos templos vivientes de su Espíritu Santo (1 Corintios 6:19). ¿Reconoce la presencia de Dios que mora en usted y tiene sed de santidad en su vida personal para que pueda reflejar su bondad y carácter dentro de usted? Cuando Jesús subió a Jerusalén en el tiempo de la Pascua, habló del templo como la casa de su Padre, que se estaba convirtiendo en “casa de comercio” (Juan 2:16) y “cueva de ladrones” (Marcos 11:17). Por eso usó la fuerza física para expulsar a los cargadores de dinero. La profecía de Malaquías predijo la venida del Señor inesperadamente a su Templo para “purificar a los hijos de Leví y refinarlos como oro y plata, hasta que presenten las ofrendas justas al Señor” (Malaquías 3: 1-4). Los discípulos de Jesús recordaron las palabras del Salmo 69: “El celo por tu casa me consumirá”. Esto se entendió como una profecía mesiánica. Aquí los discípulos vieron más claramente a Jesús realizar una señal pública y un acto de juicio como el Mesías que ardía de celo por la casa de su Padre. Sin embargo, las autoridades judías querían pruebas de que Jesús tenía autoridad divina para actuar como lo hizo. Exigieron una señal clara de Dios para probar la afirmación de Jesús, de lo contrario, lo tratarían como un impostor y usurpador de su autoridad. Jesús respondió que la señal que Dios daría sería su propia resurrección de entre los muertos: “Destruye este templo, y en tres días lo levantaré”. Los judíos no entendieron que el templo al que se refería Jesús era su propio cuerpo. La “tienda de su cuerpo” tuvo que ser destruída en la cruz como sacrificio expiatorio por nuestros pecados. La sangre de Jesús, que fue derramada por cada uno de nosotros, nos limpia del pecado y nos abre el camino para entrar en la presencia del Dios vivo. A través de su muerte y resurrección, Jesús no solo nos reconcilia con nuestro Padre que está en los cielos, sino que nos llena con su Espíritu Santo y nos hace templos del Dios vivo (1 Corintios 6: 19-20). Señor Jesucristo, abres de par en par la puerta de la casa de tu Padre y nos pides que entremos con confianza y gozo para que podamos adorar en espíritu y en verdad. Ayúdame a acercarme a tu trono de misericordia y gracia con gratitud y alegría.

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