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Third Sunday of Lent

We’ve been talking since the beginning of Lent about how this holy season is supposed to make us more like God: that prayer is meant to help us begin to think as God thinks and to treasure and become more like him whom we adore; that fasting is meant to help us to hunger for what God hungers; that almsgiving is supposed to help us participate in God’s providential care for others. The mercy we show for others is really the fruit of all three practices: the fruit of prayer is charity; what God hungers for is, as we heard in Isaiah on the third day of Lent, for us to share our bread with the hungry, to shelter the oppressed and the homeless, to clothe the naked when we see them, not to turn our back on our own family members and kin in need, to release those bound unjustly and break the yoke that keeps people oppressed.

It’s not enough for us as Christians simply not to do evil to others. We also are called positively to do good, to sacrifice ourselves for others, to go out in search for those in need, to give not only things to those in greater need but give ourselves. Jesus wants us — and wants to help us — to love one another as he has loved us first, to become Good Samaritans to others. Lent is a time for us to examine whether we are in fact bearing fruit from a heart full of compassion. It’s the time for us to beg God for what we asked at the beginning of this past Thursday’s Mass, to “direct the hearts of your servants to yourself, that, caught up in the fire of your Spirit, we may be found steadfast in faith and effective in works.”

In Thursday’s Gospel, Jesus gives us one of his most powerful parables in which he illustrates to us that it’s not enough just not to harm our neighbor. He wants us to love our neighbor, to give of ourselves for them in need. The Rich Man in the Parable goes to hell not because he did any evil to the poor man, Lazarus, wounded and starving to death at his gate. He didn’t insult him. He didn’t beat him. He didn’t send his dogs to attack him. The Rich Man was sent to hell because when he saw Lazarus at his gate he simply did nothing. He continued to eat his three sumptuous meals a day while Lazarus was dying of starvation and lack of care. He continued to dress in purple — royal — garments and dress in linen, whereas a fine linen garment would cost about 300 denarii, or a full year’s pay. Even the pets recognized the poor man’s suffering such that the dogs were licking his wounds to try to heal them, but the Rich Man had no such compassion.

The parable illustrates very clearly the Rich Man’s sins of omission and it gets us to ask courageously and sincerely whether we’re committing similar sins. Jesus says that at the end of time, those who with great pain and regret he will wave to his eternal left, will be those who did nothing when they saw people hungry, thirsty, a stranger, naked, ill or in prison (Mt 25:31-46). They’ll all be shocked, similar to the way the Rich Man was shocked in the parable today, and will ask, “When did we see you, Lord, hungry, thirsty, a stranger, naked, ill or in prison and not minister to your needs?” And Jesus says he’ll respond, “As often as you failed to do it to one of the least of my brothers and sisters, you failed to do it to me.”

As we prepare to receive him today, let us ask him for the grace to remain in a holy communion always with his self-giving charity so that we, recognizing him here, may recognize him always in the disguise of the poor and love him there as much as we do here!

Desde el comienzo de la Cuaresma hemos estado hablando acerca de cómo en esta temporada santa nos podemos parecer más a Dios: esa oración está destinada a ayudarnos a pensar como Dios piensa y a atesorar y ser más como él a quién adoramos; ese ayuno está destinado a ayudarnos a tener hambre por lo que Dios tiene hambre; se supone que la limosna nos ayuda a participar en el cuidado providencial de Dios para los demás. La misericordia que mostramos a los demás es realmente el fruto de las tres prácticas: el fruto de la oración es la caridad; es de lo que Dios tiene hambre, como escuchamos en Isaías en el tercer día de Cuaresma, que compartamos nuestro pan con los hambrientos, que abriguemos a los oprimidos y sin hogar, que vistamos a los desnudos cuando los veamos, que no les demos la espalda a nuestros propios familiares y parientes en necesidad, liberar a los atados injustamente y romper el yugo que mantiene a las personas oprimidas.

No es suficiente para nosotros como cristianos simplemente no hacer el mal a los demás. También estamos llamados positivamente a hacer el bien, a sacrificarnos por los demás, a salir en busca de los necesitados, a dar no sólo cosas sino también a nosotros mismos. Jesús nos quiere, y quiere ayudarnos, a amarnos unos a otros como él nos ha amado primero, para convertirnos en buenos samaritanos para los demás. La Cuaresma es un momento para que examinemos si de hecho estamos dando frutos de un corazón lleno de compasión. Es el momento de rogar a Dios por lo que pedimos al comienzo de la misa del pasado jueves, para “dirigir los corazones de sus siervos hacia nosotros mismos, para que, atrapados en el fuego de su Espíritu, podamos encontrarnos firmes en la fe y eficaz en las obras “.

En el Evangelio del jueves, Jesús nos ofrece una de sus parábolas más poderosas en las que nos ilustra que no es suficiente no dañar a nuestro prójimo. Él quiere que amemos a nuestro prójimo, que nos entreguemos por los necesitados. El Hombre Rico en la parábola se va al infierno no porque haya hecho ningún mal al hombre pobre, Lázaro, herido y muerto de hambre en su puerta. Él no lo insultó. Él no lo golpeó. Él no envió a sus perros para atacarlo. El Hombre Rico fue enviado al infierno porque cuando vió a Lázaro en su puerta, simplemente no hizo nada. Continuó comiendo sus tres comidas suntuosas al día mientras Lázaro se moría de hambre y de falta de atención. Continuó vistiendo ropa púrpura, real y vestida de lino, mientras que una ropa fina de lino costaría unos 300 denarios, o la paga de un año completo. Incluso las mascotas reconocieron el sufrimiento del hombre pobre de tal manera que los perros lamían sus heridas para tratar de curarlos, pero el Hombre Rico no tenía tal compasión. La parábola ilustra muy claramente los pecados de omisión del Hombre Rico y nos hace preguntarnos con valentía y sinceridad si estamos cometiendo pecados similares. Jesús dice que al final de los tiempos, aquellos que con gran dolor y pesar lamentarán su eterna izquierda, serán los que no hicieron nada cuando vieron a personas hambrientas, sedientas, extrañas, desnudas, enfermas o en prisión (Mt 25 : 31-46). Todos se sorprenderán, de la misma manera que el Hombre Rico se sorprendió en la parábola de hoy, y preguntará: “¿Cuándo te vimos, Señor, hambriento, sediento, extranjero, desnudo, enfermo o en prisión y para suministrar tus necesidades? “Y Jesús dice que responderá:” Con la frecuencia con que no lo hiciste a uno de mis hermanos más pequeños, no me lo hiciste a mí “.

Mientras nos preparamos para recibirlo hoy, pidámosle la gracia de permanecer en una santa comunión siempre con su donación de caridad para que, al reconocerlo aquí, podamos reconocerlo siempre con el disfraz de los pobres y amarlo allí. ¡Tanto como lo hacemos aquí!

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