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Thirty-First Sunday in Ordinary Time

In today’s readings, we’re reminded that beyond the laws our faith proposes is the love with which we observe them and to which we’re called. Even if we begin simply observing them for other motives, they pave the way for us to go beyond them and achieve what the Lord truly wants from us. In today’s First Reading Moses promises the Israelites that if they are observant, the Lord will bless them with a prosperous life.

A running theme throughout the Old Testament is that Israel is blessed to the degree that it is faithful to the covenant they made with the Lord. Moses exhorts them today to see this as the secret to their success. Yet at the same time, he takes it a step further: he exhorts them to unconditionally love the Lord with everything they’ve got. In today’s Second Reading the Letter to the Hebrews reminds us that without Our Lord we are weak in maintaining a good relationship with God. In today’s Gospel passage Jesus sums up all our duties and responsibilities in these two commandments: loving God with all our heart, soul, mind, and strength, and loving our neighbor as ourselves. Nothing else really matters. Everything else must be taken up in service of fulfilling these two commandments if we want to live our lives to the full. In other words, Christlike love is Christ’s only standard of success. Winning is secondary. Wealth is secondary. Achievements are secondary. Honors and recognition are secondary. Pleasure, power, and popularity are secondary. The only thing that will fill our hearts and make our lives take on the satisfying flavor of truly durable meaning is this twofold love. My work is a way for me to love God by putting my God-given talents to productive use and to love my neighbor by providing some kind of useful service for them. My relaxation is a way to love God by taking good care of my own health of mind and body–being a good steward of my life–and by enjoying his good gifts; it is also a way to love my neighbor by giving them the joy of companionship and friendship. The list can go on. To make every activity of my daily life contribute to my lasting happiness, all I need to do is do that activity for love of God and love of neighbor. The only activities that can’t be done for love of God and love of neighbor are sins. Sin is disobedience to God, and sin is always destructive and harmful to each of us and others. Sin is anti-love. But even when we sin, it isn’t the end of the story. In Christ, we can always repent, and repentance, too, is an act of love for God and neighbor. Help us, Lord. We don’t come to You to ask about which commandment is the greatest; we come to You to beg you, from the depths of our heart, for the grace we need to live those commandments as You want us to. Our love is so inadequate, so contaminated with selfish purposes. We are often so insecure, so doubtful of your love for us, so in need of your grace. Please heal us; open our eyes to see You loving us in all things and to see and take the path forward on which, hand in hand with You, we can grow in loving You and loving our neighbor. Amen.

En las lecturas de hoy, se nos recuerda que más allá de las leyes que propone nuestra fe, está el amor con el que las observamos y al que somos llamados. Incluso si comenzamos simplemente a observarlos por otros motivos, allanan el camino para que vayamos más allá de ellos y logremos lo que el Señor realmente quiere de nosotros. En la primera lectura de hoy, Moisés promete a los israelitas que si son observadores, el Señor los bendecirá con una vida próspera. Un tema recurrente en todo el Antiguo Testamento es que Israel es bendecido en la medida en que es fiel al pacto que hicieron con el Señor. Moisés los exhorta hoy a ver esto como el secreto de su éxito. Sin embargo, al mismo tiempo, va un paso más allá: los exhorta a amar incondicionalmente al Señor con todo lo que tienen. En la segunda lectura de hoy, la Carta a los Hebreos nos recuerda que sin Nuestro Señor somos débiles para mantener una buena relación con Dios. En el pasaje del Evangelio de hoy, Jesús resume todos nuestros deberes y responsabilidades en estos dos mandamientos: amar a Dios con todo nuestro corazón, alma, mente y fuerzas, y amar a nuestro prójimo como a nosotros mismos. Nada más importa realmente. Todo lo demás debe tomarse al servicio del cumplimiento de estos dos mandamientos si queremos vivir nuestra vida al máximo. En otras palabras, el amor cristiano es el único estándar de éxito de Cristo. Ganar es secundario. La riqueza es secundaria. Los logros son secundarios. Los honores y el reconocimiento son secundarios. El placer, el poder y la popularidad son secundarios. Lo único que llenará nuestros corazones y hará que nuestras vidas adquieran el sabor satisfactorio de un significado verdaderamente duradero es este doble amor. Mi trabajo es una manera de amar a Dios poniendo en uso productivo los talentos que Dios me ha dado y de amar a mi prójimo brindándoles algún tipo de servicio útil. Mi relajación es una manera de amar a Dios cuidando bien de mi propia salud de mente y cuerpo, siendo un buen administrador de mi vida, y disfrutando de sus dones buenos ; también es una forma de amar al prójimo dándole la alegría del compañerismo y la amistad. La lista puede seguir. Para que cada actividad de mi vida diaria contribuya a mi felicidad duradera, todo lo que necesito hacer es hacer esa actividad por amor a Dios y al prójimo. Las únicas actividades que no se pueden realizar por amor a Dios y al prójimo son los pecados. El pecado es desobediencia a Dios, y siempre es destructivo y dañino para cada uno de nosotros y para los demás. El pecado es anti-amor. Pero incluso cuando pecamos, no es el final de la historia. En Cristo, siempre podemos arrepentirnos, y el arrepentimiento también es un acto de amor a Dios y al prójimo. Ayúdanos, Señor. No venimos a ti para preguntarte cuál es el mandamiento más importante; venimos a Ti para rogarte, desde lo más profundo de nuestro corazón, por la gracia que necesitamos para vivir esos mandamientos como Tú quieres. Nuestro amor es tan inadecuado, y contaminado con propósitos egoístas. A menudo somos tan inseguros, tan dudosos de tu amor por nosotros, y necesitados de tu gracia. Por favor cúranos ; abre nuestros ojos para verte amándonos en todo y para ver y emprender el camino en el que, de la mano contigo, podamos crecer amándote y amando al prójimo. Amén.

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