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Twenty-Second Sunday in Ordinary Time

This Sunday, Jesus clearly states the three things we must be willing to do to be considered his disciples.

Jesus said, “If anyone wishes to become my disciple, he must (1) deny himself, (2) take up his cross and (3) follow me.” Each of us came to Mass today because we are and want to be ever better disciples and followers of Jesus. We want our friends and family members to be so as well.

So, to do that we need first to deny ourselves, which means not just making small sacrifices like giving up sugar in coffee or foregoing a desert. To deny ourselves means to say that we’re not going to make our decisions by what we want, but by what God wants; it means we must make decisions by his standards, not by ours.

The second thing is to pick up our cross. Very often we can minimize what “picking up our Cross” means. We can think it signifies “offering things up” whenever difficulties come, which is always a good thing to do. But Jesus meant something far greater by it — something his first listeners would never have missed. In the ancient world, the cross was used exclusively to crucify someone. So, for Jesus to say that they needed to pick up the Cross and follow him meant that they need to die on the Cross just like Jesus did on his. Every cross given to us over the course of the day is not just something to “offer up,” but much more, it is a gift and a means by which we can die to ourselves so that Christ may live in us. As St. Paul, who picked up his cross every day and followed the Lord, once wrote: “I have been crucified with Christ, and it is no longer I who live, but Christ who lives in me” (Gal 2:19-20). He wants us to be able to say the same thing. It’s only when we have died to ourselves that we can truly follow Christ to the joyful risen life he suffered and died to give us.

The third thing is to follow Jesus, which I will focus on as my Sunday homily.

Saint Paul repeats to us today what he wrote to the Romans twenty years after Jesus died, “Do not conform yourselves to this age, but be transformed by the renewal of your mind, that you may discern what is the will of God, what is good and pleasing and perfect.” This renewal of the mind he describes comes through judging by God’s standards, not by man’s. If we do that, then when the Son of Man comes to repay all according to his conduct, we will gain our life forever.

Jesus, thank you for teaching us so clearly about the seriousness of our choices. How terrible it would be to opt for death instead of eternal life with you! We want to choose you and your ways, but we are weak. Help us watch and always be attentive, ready to see you in all things and ready to do your will. Amen.

Este domingo, Jesús dice claramente las tres cosas que debemos estar dispuestos a hacer para ser considerados sus discípulos.

Jesús dijo: “Si alguien desea ser mi discípulo, debe (1) negarse a sí mismo, (2) tomar su cruz y (3) seguirme”. Cada uno de nosotros vino hoy a Misa porque somos y queremos ser cada vez mejores discípulos y seguidores de Jesús. Queremos que nuestros amigos y familiares también lo sean.

Entonces, para hacer eso, primero debemos negarnos a nosotros mismos, lo que significa no solo hacer pequeños sacrificios como dejar el azúcar en el café o no comer postre. Negarnos a nosotros mismos significa decir que no vamos a tomar nuestras decisiones por lo que queremos, sino por lo que Dios quiere; significa que debemos tomar decisiones según sus estándares, no según los nuestros. Lo segundo es recoger nuestra cruz. Muy a menudo podemos minimizar lo que significa “recoger nuestra cruz”. Podemos pensar que significa “ofrecer cosas” cada vez que surgen dificultades, lo cual siempre es bueno. Pero Jesús quiso decir algo mucho más grande con eso, algo que sus primeros oyentes nunca se habrían perdido. En el mundo antiguo, la cruz se usaba exclusivamente para crucificar a alguien. Entonces, que Jesús dijera que tenían que tomar la cruz y seguirlo significaba que tenían que morir en la cruz, tal como lo hizo Jesús en la suya. Cada cruz que se nos da en el transcurso del día no es solo algo para “ofrecer”, sino mucho más, es un regalo y un medio por el cual podemos morir nosotros mismos para que Cristo pueda vivir en nosotros. Como escribió una vez San Pablo, que tomaba su cruz todos los días y seguía al Señor: “Con Cristo he sido crucificado, y yo ya no vivo, sino Cristo es quien vive en mí” (Gal 2, 19- 20). Quiere que podamos decir lo mismo. Cuando nosotros mismos hayamos muerto realmente podremos seguir a Cristo ya que sufrió y murió para darnos una vida alegre y resucitada.

La tercera cosa es seguir a Jesús, en lo que me enfocaré como en mi homilía dominical. San Pablo nos repite hoy lo que escribió a los Romanos veinte años después de la muerte de Jesús: “No os conforméis a esta edad, sino transformaos por la renovación de vuestra mente, para que disciernas cuál es la voluntad de Dios, que es es lo bueno, agradable y perfecto “. Esta renovación de la mente que describe se produce al juzgar según las normas de Dios, no según las del hombre. Si hacemos eso, entonces cuando el Hijo del Hombre venga a pagar todo de acuerdo con su conducta, ganaremos nuestra vida para siempre.

Jesús, gracias por enseñarnos tan claramente sobre la seriedad de nuestras elecciones. ¡Qué terrible sería optar por la muerte en lugar de la vida eterna contigo! Queremos elegirte a ti y a tus caminos, pero somos débiles. Ayúdanos a mirar y estar siempre atentos y listos para verte en todo y para hacer tu voluntad. Amén.

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