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Third Sunday of Advent

Today is “Gaudete Sunday.” The word “gaudete” is Latin for “rejoice,” and in the Latin version of today’s Mass, it’s the very first word.

Why is the Church inviting all believers to rejoice at the midpoint of Advent? Because Christ’s coming to earth, which Advent looks forward to, is the only source of the true, lasting joy.

Joy is the deep satisfaction experienced whenever we come into possession of something good. But all the good things in this world, apart from God, are temporary and fragile. Money, success, health, even friendship and being in love – all these things are limited. If circumstances change or enough time passes, we either become tired of them, or they go away. And so, the joy that comes from possessing them is only a temporary joy.

But our hearts are thirsty for a joy that will never go away, because that’s what we were created for. Our deepest desire is to be known and loved completely, unconditionally and everlastingly, by another person. Only God can fulfill that desire.

But original sin cut this world off from friendship with God, and so the human heart was stranded. On Christmas Day, two thousand years ago, God came to our rescue. And now, because of Christ, the true, lasting joy that each one of us desires more than anything else, is possible. That’s why the Entrance Antiphon doesn’t just say, “Rejoice.” It says, “Rejoice in the Lord.”

Let us consider one more thing: Joy, remember, is the deep satisfaction that comes from possessing something good.

The good thing we possess as Christians is the special awareness that God is always with us, knows us thoroughly, and loves us without hesitation. Keeping that awareness fresh keeps our joy strong, even when life’s trials seem to be crucifying us. And the only way to keep that awareness fresh is through prayer. That’s why right after the Second Reading tells us, “rejoice always,” it says, “pray without ceasing.”

That doesn’t mean that we have to spend all day on our knees. But it does mean that we have to spend some time alone with God every day, closing the door to life’s hustle and bustle for as much time as we can, reading and reflecting on the Bible or another good spiritual book, and speaking heart to heart with our Creator and Lord. And then, throughout the day, we have to keep that conversation going in our hearts.

But what about those around us who don’t have a faith to turn back to? Some of them have never heard the Gospel – they think Christmas is about parties with big punch bowls and presents with big credit card debts. Others used to have faith, but they left it aside. For them, Advent and Christmas are bittersweet seasons: surrounded by so many signs of joy, when they look into their hearts they don’t find any reason for joy, because they don’t know Christ. God wants to do for them what he has already done for us; and he wants us to help him.

In the ten days we have before Christmas, let’s commit ourselves to doing two things. First, let’s take enough time for personal prayer so that we stir up our own Christian joy – the devil wants to keep us so busy that we can’t do that; let’s outsmart him. And second, let’s reach out to someone who needs to discover the only source of lasting joy: a deep, personal friendship with our Lord and Savior, Jesus Christ.

In a few minutes, through the sacrifice of this holy Mass, Christ will renew his total commitment to us, the source of our lasting joy. When he does, let’s promise that for the next ten days we will make an extra effort to “pray without ceasing” so that we will be able to “rejoice always,” as he wants us to. Amen.

Hoy es “Domingo Gaudete “. La palabra “gaudete” en latín significa “regocijarse”, y en la versión latina de la misa de hoy, es la primera palabra.

¿Por qué la Iglesia invita a todos los creyentes a regocijarse en el punto medio del Adviento? Porque la venida de Cristo a la tierra, que el Adviento espera, es la única fuente de la alegría verdadera y duradera.

La alegría es la profunda satisfacción que experimentamos cuando tomamos posesión de algo bueno. Pero todas las cosas buenas de este mundo, aparte de Dios, son temporales y frágiles. Dinero, éxito, salud, incluso amistad y estar enamorado: todas estas cosas son limitadas. Si las circunstancias cambian o pasa suficiente tiempo, nos cansamos de ellas o se van. Y así, la alegría que proviene de poseerlos es sólo una alegría temporal.

Pero nuestros corazones tienen sed de una alegría que nunca desaparecerá, porque para eso fuimos creados. Nuestro deseo más profundo es ser conocido y amado completamente, incondicional y eternamente, por otra persona. Sólo Dios puede cumplir ese deseo.

Pero el pecado original separó a este mundo de la amistad con Dios, por lo que el corazón humano quedó varado. El día de Navidad, hace dos mil años, Dios vino a nuestro rescate. Y ahora, gracias a Cristo, es posible la alegría verdadera y duradera que cada uno de nosotros desea más que cualquier otra cosa. Es por eso que la Antífona de entrada no sólo dice: “Alégrate”. Dice: “Alégrate en el Señor”. Consideremos una cosa más: la alegría, recuerda, es la profunda satisfacción que proviene de poseer algo bueno.

Lo bueno que poseemos como cristianos es la conciencia especial de que Dios siempre está con nosotros, nos conoce a fondo y nos ama sin dudarlo. Mantener esa conciencia fresca mantiene nuestra alegría fuerte, incluso cuando las pruebas de la vida parecen estar crucificándonos. Y la única forma de mantener esa conciencia fresca es a través de la oración. Es por eso que justo después de la Segunda Lectura nos dice: “regocíjate siempre”, dice, “reza sin cesar”.

Eso no significa que tengamos que pasar todo el día de rodillas. Pero sí significa que tenemos que pasar un tiempo a solas con Dios todos los días, cerrando la puerta al ajetreo de la vida todo el tiempo que podamos, leyendo y reflexionando sobre la Biblia u otro buen libro espiritual, y hablando sinceramente con nuestro Creador y Señor. Y luego, durante todo el día, tenemos que mantener esa conversación en nuestros corazones.

Pero, ¿qué pasa con los que nos rodean que no tienen una fe a la que volver? Algunos de ellos nunca han escuchado el Evangelio: creen que la Navidad se trata de fiestas con grandes tazones y regalos con grandes deudas de tarjetas de crédito. Otros solían tener fe, pero la dejaron de lado. Para ellos, Adviento y Navidad son estaciones agridulces: rodeados de tantos signos de alegría, cuando miran a sus corazones no encuentran ningún motivo de alegría, porque no conocen a Cristo. Dios quiere hacer por ellos lo que ya ha hecho por nosotros; y quiere que lo ayudemos. En los diez días que tenemos antes de Navidad, comprometámonos a hacer dos cosas. Primero, tomemos el tiempo suficiente para la oración personal para que podamos despertar nuestra propia alegría cristiana: el diablo quiere mantenernos tan ocupados que no podamos hacer eso; vamos a burlarnos de él. Y segundo, acerquémonos a alguien que necesita descubrir la única fuente de alegría duradera: una amistad profunda y personal con nuestro Señor y Salvador, Jesucristo.

En unos minutos, a través del sacrificio de esta Santa Misa, Cristo renovará su compromiso total con nosotros, la fuente de nuestro gozo duradero. Cuando lo haga, prometemos que durante los próximos diez días haremos un esfuerzo extra para “orar sin cesar” para que podamos “alegrarnos siempre”, como él quiere que lo hagamos. Amén.

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