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Thirty-Third Sunday in Ordinary Time


Pope emeritus Benedict XVI has beautifully presented the highlights of the Catholic doctrine on Purgatory in his encyclical Spe Salvi (2007). There he explains why Purgatory is necessary: we are called “to be perfect like the heavenly Father during our earthly life … sound and flawless before God the Father ‘at the coming of our Lord Jesus with all his saints’ (1 Thess 3:12).”

Saint John Paul II also taught on the subject of Purgatory in his General Audience of August 4, 1999: “For those who [at death] find themselves in a condition of being open to God, but still imperfectly, the journey towards full beatitude requires a purification, which the faith of the Church illustrates in the doctrine of purgatory.” He further reaffirmed the old wisdom concerning the existence of a “state of purification” after death.

Purification means atonement for sins and their effects on the soul. It is not a painless, automatic process of “growing” the soul; or of attaining full “self-realization” through the acquisition of ever more insight after death, as is the soothing theory of some spiritualists. Nor is it an accumulation of learning, through a series of “reincarnations,” until some point of perfect wisdom is reached, as in the fantasy of some Western New Age disciples. Such are childish attempts to suppress man’s deep awareness that the basic dimension determining his destiny in the next world is not knowledge or experience but moral purity. It is sin, and the traces it leaves on the soul, versus holiness.

Purgatory (to say nothing of Hell), penance, expiation, God’s holy Justice: these just do not fit in with today’s religiosity. However, the truth remains that man has to be “sound and flawless before God the Father” when, after death, he appears before Him to render an account of his life. Only holy souls have direct access to the blissful abode where “nothing unclean shall enter.” (Revelation 21:27) Therefore, “every trace of attachment to evil must be eliminated, every imperfection of the soul corrected.” The place for this correction is Purgatory.

Let us continue to offer up every sacrifice, any kind of annoyance or suffering for the love of Jesus and for the Holy Souls of Purgatory.

El Papa emérito Benedicto XVI ha presentado brillantemente los aspectos más destacados de la doctrina católica sobre el purgatorio en su encíclica Spe Salvi (2007). Allí explica por qué es necesario el Purgatorio: estamos llamados a “ser perfectos como el Padre celestial durante nuestra vida terrenal … sanos y perfectos ante Dios Padre” en la venida de nuestro Señor Jesús con todos sus santos “(1 Tesalonicenses 3:12 ).

San Juan Pablo II también enseñó sobre el tema del Purgatorio en su Audiencia General del 4 de agosto de 1999: “Para aquellos que [en la muerte] se encuentran en una condición de estar abiertos a Dios, pero de manera imperfecta, el camino hacia la bienaventuranza completa requiere una purificación, que la fe de la Iglesia ilustra en la doctrina del purgatorio ”. Reafirmó aún más la antigua sabiduría sobre la existencia de un“ estado de purificación ”después de la muerte.

Purificación significa expiación por los pecados y sus efectos en el alma. No es un proceso automático e indoloro de “crecimiento” del alma; o de alcanzar la plena “autorrealización” a través de la adquisición de una percepción cada vez mayor después de la muerte, como es la teoría calmante de algunos espiritistas. Tampoco es una acumulación de aprendizaje, a través de una serie de “reencarnaciones”, hasta que se alcanza algún punto de sabiduría perfecta, como en la fantasía de algunos discípulos occidentales de la Nueva Era. Tales son intentos infantiles de suprimir la profunda conciencia del hombre de que la dimensión básica que determina su destino en el mundo próximo no es el conocimiento o la experiencia, sino la pureza moral. Es pecado, y las huellas que deja en el alma, contra la santidad.

Purgatorio (por no decir nada del infierno), penitencia, expiación, la santa justicia de Dios: simplemente no encajan con la religiosidad de hoy. Sin embargo, la verdad es que el hombre tiene que ser “sano y perfecto ante Dios Padre” cuando, después de la muerte, aparece ante Él para rendir cuentas de su vida. Sólo las almas santas tienen acceso directo a la feliz morada donde “nada impuro entrará”. (Apocalipsis 21:27) Por lo tanto, “todo rastro de apego al mal debe ser eliminado, cada imperfección del alma debe ser corregida”. El lugar para esta corrección es el purgatorio.

Continuemos ofreciendo cada sacrificio, cualquier tipo de molestia o sufrimiento por el amor de Jesús y por las Santas Almas del Purgatorio.

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