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Twenty-Seventh Sunday in Ordinary Time

Each October, the Catholic Church in the United States celebrates Respect Life Month to proclaim the immeasurable value of every person from conception to natural death. It kicks off today, on Respect Life Sunday. Twenty-five years ago, Pope St. John Paul II wrote that the Gospel of life is at the heart of Jesus’ saving message to the world (Evangelium vitae 1). In taking on human flesh, dwelling among us, and sacrificing his very life for our redemption, Christ reveals the profound dignity of every human person. This God-given dignity does not change with our stage of life, abilities, level of independence, or any other varying circumstance. Rather, it is rooted in the permanent fact that each of us is made in the image and likeness of God, created to share in the very life of God himself. The human person is a “manifestation of God in the world, a sign of his presence, a trace of his glory” (EV 34). And we must reflect this truth in how we act and how we treat one another. The truth of the Gospel of life is at the foundation of who we are as followers of Christ. In his earthly life, Jesus provided the perfect model for how we are to love our neighbor and live out the Gospel call: “Truly, I say to you, as you did it to one of the least of these my brethren, you did it to me” (Mt. 25:40). Jesus calls each of us to “care for the other as a person for whom God has made us responsible” (EV 87). The Gospel of life is intrinsic to the whole Christian life and foundational to the decisions we make on a daily basis. For, “the Gospel of God’s love for man, the Gospel of the dignity of the person and the Gospel of life are a single and indivisible Gospel” (EV 2, emphasis added).In his encyclical on the Gospel of life, Pope St. John Paul II recognizes the full range of threats against human life, from poverty and malnutrition to murder and war. He places particular emphasis, however, on threats to life at its beginning and end—precisely when it is most in need of protection. In modern times, children in their mothers’ wombs and those approaching the end of their lives are certainly among the “least of these” in our world’s estimation. Practices such as abortion and assisted suicide tragically reject the truth that human life is always to be cherished and defended with loving concern. As the Church celebrates the 25th anniversary of Pope St. John Paul II’s prophetic encyclical, let us reflect on how we personally live out the Gospel: Do I talk about and act towards others as I would talk about and treat Jesus himself? Do I inform myself of the Church’s teachings and engage in the civic arena as first a follower of Christ? Do I support and advocate for laws and policies that protect and defend human life? Do I help pregnant and parenting mothers in need? Am I ready to support a loved one nearing death? Through the intercession of Our Lady of Guadalupe, may Our Lord grant us the grace to truly and courageously live his Gospel of life. Amen.

La Iglesia Católica en los Estados Unidos celebra cada octubre el Mes del Respeto a la Vida para proclamar el valor inconmensurable de cada persona desde la concepción hasta la muerte natural. Hoy comienza, el domingo de Respeto a la vida. Hace veinticinco años, el Papa San Juan Pablo II escribió que el Evangelio de la vida está en el corazón del mensaje salvador de Jesús al mundo (Evangelium vitae 1). Cristo revela la dignidad profunda de toda persona humana, al asumir como carne humana , habitar entre nosotros y sacrificar su vida propia para nuestra redención. Esta dignidad dada por Dios no cambia con nuestra etapa de la vida, habilidades, nivel de independencia o cualquier otra circunstancia variable. Más bien, tiene sus raíces en el hecho permanente de que cada uno de nosotros está hecho a imagen y semejanza de Dios, creado para compartir la vida misma de Dios. La persona humana es “manifestación de Dios en el mundo, signo de su presencia, huella de su gloria” (EV 34). Y debemos reflejar esta verdad en cómo actuamos y cómo nos tratamos unos a otros. La verdad del Evangelio de la vida es la base de quiénes somos como seguidores de Cristo. En su vida terrenal, Jesús proporcionó el modelo perfecto de cómo debemos amar a nuestro prójimo y vivir el llamado del Evangelio: “De cierto os digo que como lo hicisteis con uno de estos mis hermanos más pequeños, lo hicisteis a mí ”(Mt. 25:40). Jesús nos llama a cada uno de nosotros a “cuidar al otro como una persona de la que Dios nos ha hecho responsable ” (EV 87). El Evangelio de la vida es intrínseco a toda la vida cristiana y fundamental para las decisiones que tomamos a diario. Porque “el Evangelio del amor de Dios al hombre, el Evangelio de la dignidad de la persona y el Evangelio de la vida son un Evangelio único e indivisible” (EV 2, énfasis añadido). En su encíclica sobre el Evangelio de la vida, el Papa San Juan Pablo II reconoce la gama completa de amenazas contra la vida humana, desde la pobreza y la desnutrición hasta el asesinato y la guerra. Sin embargo, hace hincapié especial en las amenazas a la vida al principio y al final, precisamente cuando más necesita protección. En los tiempos modernos, los niños en el útero de sus madres y los que se acercan al final de sus vidas se encuentran ciertamente entre los “más pequeños de estos” en la estimación de nuestro mundo. Las prácticas como el aborto y el suicidio asistido rechazan trágicamente la verdad de que la vida humana siempre debe ser apreciada y defendida con preocupación amorosa. Mientras la Iglesia celebra el 25 aniversario de la encíclica profética del Papa San Juan Pablo II, reflexionemos sobre cómo vivimos personalmente el Evangelio: ¿Hablo y actúo con los demás como hablaría y trataría al mismo Jesús? ¿Me informo de las enseñanzas de la Iglesia y me involucro en el ámbito cívico como primer seguidor de Cristo? ¿Apoyo y abogo por leyes y políticas que protegen y defienden la vida humana? ¿Ayudo a las madres embarazadas y a las madres necesitadas? ¿Estoy listo para apoyar a un ser querido que se acerca a la muerte? Por la intercesión de Nuestra Señora de Guadalupe, que Nuestro Señor nos conceda la gracia de vivir verdadera y valientemente su Evangelio de vida. Amén.

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