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Twenty-Sixth Sunday in Ordinary Time

We encounter in today’s Gospel a big contrast and a big surprise. The contrast is between those who are working for God and those who are not. The surprise is that those who might seem to be working for the Lord in fact may not be, and those who seem not to be working for Him in fact may be. Insofar as all of us are here because we want to be working for the Lord, we need to examine what the Lord Jesus says today and apply it to our own actions, to see whether we really are working for him or against him. We start with God’s collaborators. God wants all of us on his team. In the first reading, Moses says, “Would that all the Lord’s people were prophets!” The Lord wants all of us to preach him, to spread his truth, to invite all others into the circle of his incredible love. He’s said this to us in many ways. For example, His last words before ascending to the Father were “Go out to the whole world and proclaim the Good News!” (Mk 16:15). What we see in today’s readings is that sometimes those on the Lord’s team aren’t wearing the team uniforms and those who are, often are not actually helping the team win. In the first reading today, Eldad and Medad were not among the original seventy elders chosen to prophesy in the name of the Lord to the Israelites. But the Lord filled them with his Spirit and they began to proclaim God’s word throughout the camp. The still young and immature Joshua, who would become Moses’ successor, objected, “Moses, stop them!” Moses told Joshua there was no reason to be jealous. God wants all to be prophets. We learn the same lesson from the Gospel as the Lord reproved them all for their lack of faith, and St. John said that he and the other disciples had tried to stop someone from acting in the Name of Jesus. In fact, we should never find God’s action in others a threat, but rather something to marvel in and praise him for. We should rejoice that others, at whatever stage of revelation they’ve received, would be corresponding to the gentle breeze of the Holy Spirit, and repeat with Moses, “Would that all God’s people were prophets!” So what is the best way to learn to be a true and good prophet of the Lord? The best way is to learn from Jesus himself. Jesus was full of integrity, and was someone who never merely said, “Do what I say,” but always “follow me.” And he had set his goal, his eyes, on always doing the will of the Father who sent him, of leading others on the way of sanctity, which is the way of the Cross, all the way to heaven. In order to be the type of true prophet that God wants us to be, we, too, need not merely to mouth the words of the faith, but to be able to say to the young “follow me!,” and set out not for worldly goals and ambitions but on the clear path set out by Jesus and the Church he founded. We need to toss from our lives whatever is not fitting for that journey, so that others, in following our footsteps, may come to God. “Would that all God’s people were prophets!” Would that all people brought others to Christ by their actions! The Lord would not be calling us to be his prophets in word and deed unless he were planning to give us all the help we need to live up to that vocation. After having heard him in Sacred Scripture today, and in anticipation of receiving Him in Holy Communion, let us ask Him to heal our wounded eyes, or sinful hands, or scandalous feet, so that every part of us — and the lives of those whom he has entrusted to us — may be “with Him” in this life and in the next. Amen.

Encontramos en el Evangelio de hoy un gran contraste y una gran sorpresa. El contraste es entre los que trabajan para Dios y los que no. La sorpresa es que aquellos que parecen estar trabajando para el Señor de hecho pueden no estarlo, y aquellos que parecen no estar trabajando para Él de hecho pueden estarlo. En la medida en que todos estamos aquí porque queremos trabajar para el Señor, debemos examinar lo que el Señor Jesús dice hoy y aplicarlo a nuestras propias acciones, para ver si realmente estamos trabajando para él o contra él. Empezamos por los colaboradores de Dios. Dios nos quiere a todos en su equipo. En la primera lectura, Moisés dice: “¡Ojalá todo el pueblo del Señor fuera profetas!” El Señor quiere que todos prediquemos, que difundamos su verdad, que invitemos a todos los demás al círculo de su amor increíble. Nos lo ha dicho de muchas formas. Por ejemplo, sus palabras últimas antes de ascender al Padre fueron “¡Sal por todo el mundo y proclama la Buena Nueva!” (Mc 16:15). Lo que vemos en las lecturas de hoy es que a veces los que están en el equipo del Señor no están usando los uniformes del equipo y los que sí lo están, a menudo no están ayudando al equipo a ganar. En la primera lectura de hoy, Eldad y Medad no estaban entre los setenta ancianos elegidos para profetizar en el nombre del Señor a los israelitas. Pero el Señor los llenó de su Espíritu y comenzaron a proclamar la palabra de Dios por todo el campamento. El todavía joven e inmaduro Josué, que se convertiría en el sucesor de Moisés, objetó: “¡Moisés, deténlos!” Moisés le dijo a Josué que no había razón para estar celoso. Dios quiere que todos sean profetas. Aprendemos la misma lección del Evangelio cuando el Señor los reprendió a todos por su falta de fe, y San Juan dijo que él y los otros discípulos habían tratado de evitar que alguien actuara en el Nombre de Jesús. De hecho, nunca debemos encontrar la acción de Dios en los demás como una amenaza, sino algo por lo que maravillarnos y alabarlo. Deberíamos regocijarnos de que otros, en cualquier etapa de la revelación que hayan recibido, correspondan a la brisa suave del Espíritu Santo, y repetir con Moisés: “¡Ojalá todo el pueblo de Dios fuera profetas!” Entonces, ¿cuál es la mejor manera de aprender a ser un verdadero y buen profeta del Señor? La mejor manera es aprender del mismo Jesús. Jesús estaba lleno de integridad y era alguien que simplemente nunca dijo : “Haz lo que digo”, sino que siempre dijo “sígueme”. Y había puesto su objetivo, sus ojos, en hacer siempre la voluntad del Padre que lo envió, en llevar a los demás por el camino de la santidad, que es el camino de la Cruz, hasta el cielo. Para ser el tipo de profeta verdadero que Dios quiere que seamos, nosotros también necesitamos no solo pronunciar las palabras de la fe, sino también poder decir a los jóvenes: “¡Síganme!” para metas y ambiciones mundanas, pero en el camino claro trazado por Jesús y la Iglesia que fundó. Necesitamos tirar de nuestras vidas todo lo que no sea apropiado para ese viaje, para que otros, siguiendo nuestros pasos, puedan venir a Dios. “¡Ojalá todo el pueblo de Dios fuera profetas!” ¡Ojalá todas las personas trajeran a otros a Cristo con sus acciones! El Señor no nos estaría llamando a ser sus profetas de palabra y obra a menos que estuviera planeando darnos toda la ayuda que necesitamos para vivir a la altura de esa vocación. Después de haberlo escuchado hoy en la Sagrada Escritura, y anticipando recibirlo en la Sagrada Comunión, pidamos que sane nuestros ojos heridos, nuestras manos pecadoras, o nuestros pies escandalosos, para que cada parte de nosotros – y la vida de aquellos a quienes él nos ha confiado – pueda estar “con Él” en esta vida y en la próxima. Amén. ??

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